Les résidents se dirigent vers les plages et les montagnes après des semaines enfermées à l'intérieur
Peu d'attention accordée aux règles de distanciation sociale, de nombreuses personnes laissant de côté les masques

Les résidents de Hong Kong ont rempli vendredi plages et sentiers de montagne le premier jour d’un long week-end de vacances de Pâques, ignorant l’appel du gouvernement à suivre les règles de distanciation sociale pendant la pandémie de coronavirus.

Après avoir passé des semaines à l’intérieur, de nombreux résidents étaient agités pour abandonner leurs masques, se dégourdir les jambes et se prélasser au soleil, alors même qu’un responsable de la santé avertissait d’une nouvelle vague d’infections Covid-19 et Hong Kong confirmait 16 nouveaux cas, portant le total à 989.

Henry Tam, un employé d’une trentaine d’années, faisait partie d’un millier de personnes qui se sont dirigées vers la plage de Repulse Bay, attirées par l’espace ouvert.

“Nous avons décidé de sortir pendant les vacances pour profiter de l’air frais et se détendre après avoir séjourné à l’intérieur la plupart du temps en raison de la pandémie”, a déclaré Lam. «Nous prévoyons également de faire de la randonnée, car nous pensons qu’il y a beaucoup d’espace ouvert et relativement peu de monde.»

Les vacances surviennent après que la ville a ordonné la fermeture d’une gamme d’entreprises, y compris les bars, les gymnases et les cinémas, et a introduit une loi obligeant les gens à limiter les rassemblements publics à quatre. Jeudi soir, le chef de la direction, Carrie Lam Cheng Yuet-ngor, a exhorté le public à rester à la maison et à éviter les rassemblements ou les repas de fête avec la famille et les amis à la maison.

«Nous ne pouvons pas relâcher notre vigilance face à l’épidémie; sinon, le travail acharné que nous avons accompli serait gaspillé », a-t-elle déclaré.

Le Dr Chuang Shuk-kwan, chef de la branche des maladies transmissibles du Centre pour la protection de la santé, a averti les gens de garder leur garde pendant les vacances.

«J’ai observé que de nombreuses personnes sont dans les rues», a-t-elle déclaré. “Si les gens assouplissent leur pratique de maintien des règles de distanciation sociale, il peut y avoir une nouvelle vague d’infections par des cas asymptomatiques.”

Bien que le nombre de nouvelles infections soit tombé en dessous de 30 plusieurs jours la semaine dernière, Chuang a dit qu’il était encore trop tôt pour établir une tendance à la baisse.

Sur la plus haute montagne de la ville, le Tai Mo Shan de 957 mètres au milieu des nouveaux territoires, des centaines de personnes, jeunes et moins jeunes, escaladaient les sentiers ou se rassemblaient près du sommet pour profiter de la vue panoramique. Certains randonneurs ne portaient pas de masques car ils prenaient des selfies.

Le long de l’avenue des étoiles à Tsim Sha Tsui, des centaines de personnes se sont rassemblées sur la promenade pour admirer les toits de Victoria Harbour. Le centre commercial K11 et son aire de restauration étaient également mouvementés, avec des enfants grimpant sur des sculptures d’oeufs de Pâques alors que leurs parents se tenaient à proximité.

À Sai Kung, certains restaurants de fruits de mer étaient pleins à l’heure du déjeuner, bien qu’en vertu des règles de confinement, seule la moitié du nombre de tables puisse être utilisée.

“Je vais amener mon père sur une île voisine pour l’après-midi”, a expliqué un diner d’une cinquantaine d’années, qui ne voulait pas s’identifier. “Il ne peut pas rester coincé à la maison pendant des mois, et faire des exercices en plein air allongera la vie de mon père.”

À Stanley, les restaurants le long de la promenade ont déclaré que les affaires étaient en hausse. Un membre du personnel d’un restaurant servant des plats occidentaux qui a demandé à ne pas être identifié a déclaré que le nombre de clients était de 20 à 30% plus élevé.

Au Stanley Market, le propriétaire d’une boutique de souvenirs qui n’a donné que son nom de famille, Cheng, a déclaré que plus de gens naviguaient qu’avant mais que les ventes étaient toujours stables. “J’ai vu plus de gens sortir ici aujourd’hui, mais encore peu d’entre eux achètent vraiment quelque chose”, a-t-il déclaré

De retour à Repulse Bay, Iker Mugarra, un architecte de 35 ans, a déclaré que sa femme et lui avaient décidé de faire le voyage depuis Stanley à proximité avec leur fils de huit mois. C’était la première fois que leur fils voyait la plage.

“Nous avons essayé de ne pas trop sortir, mais nous voulons juste profiter de ce temps avec notre bébé”, a déclaré Mugarra. L’Espagnol, qui vivait à Hong Kong depuis près de quatre ans, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à voir beaucoup de gens sur la plage, mais qu’ils avaient pris des précautions, notamment en portant des masques.

Non loin de là, Vincent He, 24 ans, profitait de la journée avec deux amis et prenait des photos.

“Je prévois de sortir pendant les vacances de Pâques”, a-t-il dit. «Je me sens tellement ennuyé de rester longtemps à la maison.»

Mais il chercherait d’autres espaces ouverts dans la ville, dont Lion Rock.

Portant un masque facial, il a dit qu’il était toujours préoccupé par le risque d’infection.

“Je suis un peu inquiet à l’extérieur, mais je m’assure de toujours porter un masque et de me laver les mains fréquemment”, a-t-il déclaré.