Alors que l’Italie fait face au choc d’un système de santé proche de l’effondrement et au traumatisme très réel des décès lors de la crise des coronavirus, le pays a du mal à contenir une autre épidémie, potentiellement désastreuse, la contagion du sentiment anti-UE.

Depuis le début de l’épidémie de coronavirus, l’Italie s’est sentie seule et abandonnée par ses partenaires européens. En tant que premier pays à faire face à l’épidémie de coronavirus, il a servi d’exemple à faire et à ne pas faire pour d’autres pays, ce qui sauvera sans aucun doute des vies dans toute l’UE.

Cependant, l’Italie a dû se défendre contre les accusations et les insinuations de mauvaise gestion et d’incompétence d’autres pays, tout en y faisant face.

Début mars, une émission de télévision française, “Groland” sur Canal +, a provoqué l’indignation dans toute l’Italie en diffusant un segment montrant un pizzaiolo italien toussant et crachant du mucus vert sur une pizza avec une voix off: “La ‘pizza Corona’, la nouvelle Pizza italienne qui fera le tour du monde. “

Cela a provoqué un tollé, le ministre italien des Affaires étrangères Luigi Di Maio l’appelant “insipide” et “inacceptable”. La chaîne s’est ensuite excusée.

À la lumière de ce qui s’est passé depuis, cela peut sembler anodin, mais cela met en évidence l’insensibilité à laquelle l’Italie a été confrontée au début de la crise.

À peu près à la même époque, des nouvelles ont éclaté en Italie selon lesquelles l’Allemagne bloquait les exportations de fournitures médicales, provoquant un conflit diplomatique avec la Suisse et l’Autriche. Angela Merkel a nié l’interdiction d’exporter, mais a déclaré qu’elle “voulait juste s’assurer que le matériel médical était entre de bonnes mains”.

L’Italie, un pays à genoux avec un coronavirus, qui était toujours en mesure d’envoyer des équipes d’experts en secours en cas de tremblement de terre en Croatie à l’heure de ses besoins, était consternée. Elle était considérée comme le contraire de la solidarité et ne faisait que souligner aux Italiens qu’ils étaient seuls.

Quelques jours plus tard, la présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, a confirmé qu’elle avait envoyé les marchés financiers en chute libre, faisant presque rebondir l’Italie de la monnaie unique dans le processus, lorsqu’elle a déclaré: “Nous ne sommes pas ici pour fermer [obligation] se propage.”

Elle a ensuite fait marche arrière avant d’annoncer le plan de relance de 750 milliards d’euros de la BCE pour aider les pays touchés par les coronavirus.

Alors que les voisins de l’Italie fermaient les frontières et bloquaient les approvisionnements, la Chine a envoyé des fournitures, des virologues et des médecins, fraîchement sortis de la crise de Wuhan, pour aider au front de l’épidémie italienne. Les Chinois sont apparus lors de conférences de presse gouvernementales diffusées tous les soirs à la télévision. Même la Russie a envoyé des avions de fournitures et d’expertise cruciales, tout comme Cuba. Les États-Unis ont déployé de l’aide pour la construction d’un hôpital de fortune à l’extérieur de Rome, mais l’aide en provenance des «camarades» italiens était beaucoup plus visible.

Pour les Italiens, l’UE a été invisible pendant leur période de besoin. L’économie, déjà en difficulté, sera plongée dans une récession sévère et durable et les Italiens ont le sentiment qu’ils devront se débrouiller seuls lorsque cette crise prendra fin.

Le Premier ministre Giuseppe Conte s’est joint à huit autres dirigeants des États de l’UE pour appeler à un “ coronabond ”, un mécanisme de collecte de fonds pour un recouvrement avec une dette européenne partagée, une demande qui a conduit à un débat délicat entre les dirigeants financiers de l’UE lors d’une vidéoconférence. Le résultat a été de lancer la boîte de conserve sur la route avec un appel aux dirigeants à revenir avec des propositions dans deux semaines.

Les Italiens l’ont déjà vu. Ils ont été menacés de sanctions par la Commission européenne pour avoir dépensé des mesures visant à relancer leur économie. À chaque tournant, lorsque l’Italie a besoin du soutien de l’UE, elle est livrée à elle-même. De la crise financière de 2009, une décennie d’austérité qui a paralysé les entreprises italiennes, à la crise de l’immigration et au règlement de Dublin, les États de l’UE se sont tournés vers leurs propres intérêts au détriment de ceux de l’Italie.

Si le populisme et la politique identitaire nationale ont déjà pris racine en Italie, la crise des coronavirus est la serre idéale pour que le sentiment anti-UE s’épanouisse. L’Europe doit tenir compte des signes avant-coureurs.

Matteo Salvini et son groupe Lega attendent dans les coulisses leur opportunité. Le chef a raté sa réponse pendant la crise des coronavirus, basculant entre la minimisation du problème et l’appel à un verrouillage complet.

Conte est bien pensé après la façon dont il a géré la crise, mais dans ce pays, les gouvernements tombent facilement et vous pouvez être assuré que Lega tiendra sa promesse d’un référendum «Italexit».

Le Mouvement cinq étoiles, partenaire de l’actuelle coalition au pouvoir en Italie, est anti-établissement et s’oppose depuis des années à l’adhésion à l’UE, et même une fois fermement des voix pro-UE commencent à remettre en question les avantages de celui-ci.

Lorsque cette crise prendra fin et si le Royaume-Uni rebondit rapidement tandis que l’Italie stagne, attelée à l’euro, tous les paris seront annulés.

Même M. Conte ne mâche pas ses mots, s’adressant à l’UE au parlement en disant que “si vous nous aidez comme vous l’avez fait dans le passé, nous le ferons nous-mêmes”.