Une fois que la capitale espagnole animée se tait alors que le nombre de touristes diminue et que le verrouillage se profile

Août est arrivé tôt à Madrid. En mars, un mois où le temps chaud du printemps obligeait généralement à perdre des chapeaux et des écharpes et à ramener les tables et les chaises sur les trottoirs à l’extérieur des bars et des cafés, le coronavirus a forcé la capitale à prendre une place haute en été.

Comme en août, les écoles et commerces sont fermés et la ville est calme. Mais les Madrilènes n’ont pas abandonné la capitale pour les montagnes ou la côte, et le chant des oiseaux soudainement fort doit moins à une absence d’activité humaine qu’au fait qu’une grande partie doit maintenant se dérouler à huis clos.

Vendredi matin, l’Espagne a confirmé 3 754 cas de coronavirus – dont 2 000 dans la capitale et ses environs – et le maire de Madrid a demandé la fermeture des terrasses de cafés et des aires de jeux pour enfants fermées. Il a averti qu’un verrouillage de la ville ne pouvait être exclu.

Les masques faciaux et les gants deviennent des accessoires occasionnels dans le métro de Madrid. Beaucoup d’épiceries et de bazars gérés par la capitale chinoise ont interrompu leurs échanges par peur de la contagion et de l’effondrement du nombre d’acheteurs, tandis que les supermarchés profitent d’un commerce rugissant alors que les familles s’approvisionnent en nourriture pour les voir jusqu’à la fermeture de l’école prévue – en théorie à moins – pour durer une quinzaine de jours.

Les grands attraits culturels de la ville sont interdits aux habitants et aux visiteurs, les musées du Prado, Reina Sofía et Thyssen-Bornemisza fermant leurs portes jusqu’à nouvel ordre.

Jeudi après-midi, à la place des foules habituelles à l’extérieur du Prado, une poignée de personnes et quatre policiers se sont baladés autour de leurs voitures de patrouille.

Un marchand qui a gagné sa vie en vendant des tableaux dans des cadres voyants en face du musée depuis 20 ans avait décidé de l’appeler un jour à 16 h 45.

“Le nombre de touristes a diminué de moitié depuis la fermeture du musée”, a-t-il déclaré. Pourtant, a-t-il ajouté, la situation s’améliorera éventuellement. «Tout cela passera et les choses iront à nouveau. La situation va changer. »

Gran Vía, l’une des principales artères de la ville, était beaucoup plus calme que d’habitude, son McDonald’s normalement animé étant décidément calme.

À quelques minutes à pied, la Puerta del Sol – célèbre pour son signe de Xérès Tio Pepe et comme point focal pour les festivités du Nouvel An de Madrid – résonnait toujours avec le son de l’étrange étui à roulettes, mais l’ambiance était tamisée et les individus dans les costumes d’animaux et de Disney semblaient être rentrés chez eux en l’absence de touristes avec qui poser pour des photos.

Alors que la pandémie s’étend, les métaphores mixtes de l’association des propriétaires d’hôtel ne semblent pas si farfelues. “Un tsunami est arrivé”, a déclaré jeudi à Reuters Ramón Estalella de la Confédération des hôtels espagnols. “Une météorite est tombée sur nous et nous devons voir comment nous survivons.”

Son évaluation sombre a été approuvée par quelqu’un qui sait une chose ou deux sur le péril intergalactique. Alors qu’il errait, un peu inconsolablement, dans la rue Preciados, Buzz Lightyear – ou plutôt le jeune homme péruvien à l’intérieur du costume – a offert ses pensées.

«Les affaires ont beaucoup baissé», a-t-il déclaré. «Il a commencé à décliner il y a environ deux semaines. Les touristes sont partis et maintenant ce ne sont plus que des madrilènes. Je travaillais de 17h à 22h et je gagne environ 40 ou 50 €. Mais je travaille depuis 9h aujourd’hui et je n’ai gagné que 5 €. “

L’idée de venir en Espagne, a-t-il ajouté, était de renvoyer de l’argent au Pérou: “Mais je n’ai pas d’argent à envoyer.”

Les deux premières corridas de la saison ont été annulées aux arènes de Las Ventas de la ville et il n’y avait pas de touristes pour étudier sa splendeur néo-mudéjar, ou pour visiter la statue voisine d’Alexandre Fleming, sauveur de nombreux torero gored grâce à la découverte de pénicilline.

Les militants des droits des animaux ont célébré l’annulation. Le coronavirus n’est rien sinon un infecteur d’égalité des chances.

Les deux plus hauts dirigeants du parti d’extrême droite Vox, un ardent défenseur de la tauromachie, se sont révélés positifs pour le virus, et le parti s’est excusé d’avoir organisé un rassemblement de 9000 personnes à Madrid dimanche dernier.

Pendant ce temps, deux membres du gouvernement de coalition dirigé par les socialistes – dont sa ministre de l’égalité, Irene Montero – ont également contracté le virus, et l’administration a été accusée de faire passer la politique avant la santé publique en autorisant la tenue de grands événements de la Journée internationale de la femme le 8. Mars.

Le diagnostic de Montero a également conduit à tester le roi Felipe et la reine Letizia après que la reine ait participé à un événement conjoint avec le ministre vendredi dernier. Les tests ont été négatifs.

Dans le parc du Retiro à Madrid, qui abritait autrefois un palais royal, une aire de jeux pour enfants a été scotchée et le lac de plaisance avait été réquisitionné par des mouettes tandis que les chaloupes flottaient dans leurs chaînes.
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Assis au bord du lac, près d’une statue vivante en costume de prédateur complet et d’une âme courageuse dans un costume Panda surdimensionné, était assis un musicien ambulant dans un immense sombrero. Malgré ses chansons et son chapeau mariachi, le chanteur n’était pas mexicain. “Je viens du Honduras – c’est assez proche”, a-t-il déclaré.

Il n’était pas non plus inquiet de la maladie qui encerclait la ville. “Les choses ne sont pas encore si mal”, a-t-il dit en accordant sa guitare. «Il suffit de faire confiance à Dieu. Et de toute façon, c’est comme la Bible dit: «Car tu es poussière et tu retourneras dans la poussière».