gettyimages-1009514024

Les dons de célébrités aux feux de brousse australiens se multiplient, mais il y a un coût caché qui affectera l’économie pour les années à venir.

L’Australie a été durement touchée par ces incendies. Même après que les premières pousses vertes ont traversé les sols cendrés de la forêt et même après que les maisons incendiées ont commencé à être reconstruites, l’industrie du tourisme souffrira.

C’est un problème car le tourisme est une énorme industrie. Il génère 110 milliards de dollars d’activité économique chaque année, selon les estimations du Forum du tourisme et des transports. De plus, il a été un phare de croissance brillant pour notre économie. Avec la construction qui souffre et le commerce de détail en difficulté, le tourisme progresse. Cela ajoute un élan indispensable à une économie par ailleurs instable.

Mais maintenant, alors que l’été australien se transforme en horreur et que les ambassades étrangères avertissent leurs citoyens du danger, les touristes s’inquiètent.

DEVRAIS-JE ANNULER MON VOYAGE?

Sur le site Web de Lonely Planet, je vois des touristes demander des conseils sur la modification ou l’annulation de leur voyage en Australie.

«Je suis vraiment inquiet», a déclaré une affiche, qui avait prévu de conduire un camping-car de Sydney à Cairns avec sa femme et son enfant. “Cela semble être une catastrophe naturelle sans précédent.”

Les incendies suscitent une énorme attention mondiale, des célébrités du monde entier collectant des fonds et faisant d’énormes dons personnels, le tout partagé avec leurs millions et millions de followers dans le monde. Ce matin même, j’ai vu Jamie Oliver tweeter sur la «dévastation».

C’est extrêmement gentil de sa part de s’en soucier. Mais je soupçonne que les nombreux Australiens qui dirigent des entreprises touristiques préféreraient que ses millions de fans voient un autre côté de ce pays.

Pendant ce temps, le réseau américain ABC TV a tweeté quelque chose montrant essentiellement toute l’Australie en feu. C’est… pas du tout utile.

L’Australie a réussi en tant que destination touristique parce que nous sommes perçus non seulement comme sûrs mais aussi propres et verts. Les feux de brousse transforment cette image en cendre. Qui voudrait visiter ici maintenant?

Margy Osmond, porte-parole du forum du tourisme et des transports, a déclaré que la quantité d’attention portée par les incendies à l’échelle mondiale était «énorme».

“Nous travaillons actuellement sur un plan d’action de l’ensemble de l’industrie qui permet de montrer que l’Australie est ouverte aux affaires”, a-t-elle déclaré.

«Le remplacement et l’investissement dans les infrastructures seront essentiels, tout ce qui concerne l’eau, l’électricité, les routes et les installations des parcs nationaux…. le message aux habitants et aux visiteurs internationaux est que nous sommes ouverts aux affaires. »

LA SAISON QUE NOUS AVONS UTILISÉE POUR APPELER L’ÉTÉ.

Une grande partie du problème est que le tourisme est si saisonnier.

L’été, c’est quand le nombre de visiteurs étrangers augmente, comme le montre le graphique suivant. Et qui ne voudrait pas venir en Australie en été? Toute notre réputation se construit autour du surf, du sable et des barbecues. Le problème est que maintenant, nous appelons l’été la «saison des incendies».

Quand c’est l’été ici, il fait froid dans l’hémisphère nord et les touristes commencent à affluer. Plus il fait froid, plus ils sont susceptibles de nous rendre visite pendant notre été. Les Suédois et les Finlandais sont trois fois plus susceptibles de visiter l’Australie en été qu’en hiver. Ou du moins ils l’étaient.

Les Britanniques sont également fous de venir ici en été. Le nombre de visiteurs britanniques en vacances ici double traditionnellement à Noël et au Nouvel An. Les visiteurs chinois – notre plus grand marché – augmentent également en été.

Mais pourquoi un touriste chinois viendrait-il en Australie si la qualité de l’air est pire que Pékin?

Selon le plan de marketing touristique du gouvernement victorien, «les visiteurs chinois à Victoria ont dépensé 2,7 milliards de dollars en 2017, ce qui représente une croissance annuelle de 13,9%».

UNE CROISSANCE SUR LAQUELLE NOUS COMPTONS

C’est cette croissance qui est vraiment menacée. Personne ne pense que le tourisme va tomber à zéro. Mais il pourrait commencer à diminuer, surtout au cours de l’été. Et avec tant d’autres secteurs de notre économie qui souffrent en ce moment, un effondrement du tourisme est la dernière chose dont nous avons besoin.

Après tout, le tourisme compte comme une exportation. Tout comme l’envoi de laine ou de minerai de fer à l’étranger, les touristes étrangers dépensant pour les chambres d’hôtel, les taxis et les croisières apportent de l’argent frais dans notre économie. Et cela aide à faire tourner l’économie australienne et nous maintient tous au travail.

Les feux de brousse auront de nombreux impacts – sur les paysages, sur les espèces, sur les communautés. Le coup porté au tourisme n’est pas le plus émouvant. Mais ce sera un impact de longue durée – les dommages causés à notre réputation de destination. Et cela blessera souvent les mêmes communautés qui ont été ravagées par le feu.

Les touristes chinois, en particulier, commençaient tout juste à perdre leur réputation de coincés dans la ville et à répandre un peu d’amour dans les communautés rurales. Mais si le pays est considéré comme dangereux, toute entreprise touristique naissante coincée dans la brousse risque de sombrer – juste au moment où la communauté locale peut le moins se le permettre.