Shamima Begum

Une adolescente britannique qui a rejoint le groupe État islamique en Syrie en 2015 a déclaré mercredi avoir été choquée par la décision du gouvernement de révoquer sa citoyenneté.

Shamima Begum, qui souhaite rentrer chez elle après avoir accouché dans un camp de réfugiés en Syrie le week-end dernier, a déclaré que l’ordre était “injuste”.

“Je suis un peu choquée”, a-t-elle confié à ITV News après avoir appris le déménagement annoncé dans une lettre adressée mardi par le ministère britannique de l’Intérieur à sa mère à Londres. “C’est un peu bouleversant et frustrant. J’ai l’impression que c’est un peu injuste pour moi et mon fils.”

Le destin de Begum suscite la controverse depuis qu’elle et deux amis ont fui son domicile à l’est de Londres pour rejoindre le réseau terroriste il y a quatre ans, alors qu’elle n’avait que 15 ans.

L’affaire met en lumière un dilemme auquel sont confrontés de nombreux pays européens, divisés sur l’opportunité de permettre aux djihadistes et aux sympathisants de l’Etat islamique de faire face à des poursuites ou de les exclure pour des raisons de sécurité alors que le soi-disant “califat” s’effondre.

Une porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré mardi qu’elle ne commenterait pas les cas individuels, “mais toute décision visant à priver des individus de leur citoyenneté repose sur toutes les preuves disponibles et ne doit pas être prise à la légère”.

Elle a ajouté que le ministre de l’Intérieur, Sajid Javid, était déterminé à donner la priorité à “la sécurité et à la sécurité de la Grande-Bretagne et de ses habitants”.

“Afin de protéger ce pays, il a le pouvoir de priver une personne de sa citoyenneté britannique si cela ne la rend pas apatride.”

Begum a donné naissance à son troisième enfant ce week-end et a exhorté les autorités britanniques à faire preuve de “compassion” en lui permettant d’élever le bébé en Grande-Bretagne, tout en n’exprimant aucun regret d’avoir rejoint IS.

Dans sa lettre adressée à la mère de Begum, le ministère indiquait que l’adolescent avait le droit d’interjeter appel de la décision.

Un avocat de sa famille a déclaré être déçu du déménagement. “La famille est très déçue par … l’intention de faire passer une ordonnance privant Shamima de sa citoyenneté”, a déclaré Tasnime Akunjee sur Twitter. “Nous envisageons toutes les voies légales pour contester cette décision.”

Begum, qui est d’origine bangladaise, est né en Grande-Bretagne, n’a jamais eu de passeport bangladais et n’est pas un double citoyen, selon Akunjee.

Le ministère de l’Intérieur pense qu’elle aurait le droit de demander la citoyenneté dans ce pays de l’Asie du Sud.

Chiranjiv Sarker, chef de l’aile consulaire et responsable de la double nationalité au ministère des Affaires étrangères du Bangladesh, a déclaré à l’AFP qu’il était au courant du cas mais qu’il n’avait reçu aucun contact de la famille.

“Jusqu’à présent, aucun membre de sa famille ne nous a contactés”, a-t-il déclaré. “Ce que les journaux me disent, c’est que Shamima essayait de retourner en Grande-Bretagne.”

Il a ajouté que, s’il était approché, le ministère devrait essayer de vérifier l’héritage bangladais de Begum afin d’évaluer toute admissibilité possible à la citoyenneté.

Begum est actuellement dans un camp de réfugiés au nord-est de la Syrie où elle s’est échappée pour échapper aux combats dans l’est du pays avec des centaines d’autres personnes ayant des liens avec l’EI.

Elle a déclaré avoir déjà donné naissance à deux autres enfants après son mariage en Syrie. Les deux enfants sont décédés, apparemment de maladie et de malnutrition.

Begum a fui la Grande-Bretagne avec Kadiza Sultana, qui aurait été tuée depuis, et Amira Abase.

Begum a déclaré dans des interviews récentes dans les médias qu’Abase était resté dans un village où les combattants de l’EI s’opposent définitivement aux forces soutenues par les États-Unis.

Les pays européens sont aux prises avec des combattants étrangers arrêtés en Syrie par les Forces démocratiques syriennes sous commandement kurde, qui ont prévenu qu’ils ne pourraient peut-être pas garder leurs prisons après le départ des troupes américaines.

Le gouvernement britannique a repoussé lundi l’appel du président américain Donald Trump à reprendre les prétendus djihadistes britanniques capturés dans ce pays ravagé par la guerre.

Trump avait appelé la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne et d’autres alliés européens “à reprendre plus de 800 combattants de l’EI que nous avons capturés en Syrie et à les traduire en justice”.

La porte-parole de la Première ministre, Theresa May, a déclaré que les combattants devraient plutôt faire face à la justice dans les lieux où ils ont commis leurs crimes.