Bangkok skyline at sunset with storm clouds
Silom Road in Bang Rak area.

Les drag queens rencontrent des touristes du monde entier ici: Silom Road est le centre de la vie nocturne gay de Bangkok. Lors de la fête blanche avant le Nouvel An, la scène est plus ouverte et bruyante que partout ailleurs en Asie.

Lorsque les autres clubs de la zone ferment, tous ceux qui ne veulent pas rentrer se retrouveront au G Bangkok.

La techno tire fort et fort des haut-parleurs sur la foule en sueur sur la piste de danse. On ne peut guère parler de danser là-bas, le club est tellement plein. Et il fait chaud, de la condensation coule du plafond. La plupart des visiteurs ont enlevé leurs T-shirts depuis longtemps.

Yu-Hsiang apprécie visiblement l’atmosphère exubérante et chargée. Âgé de 30 ans, il vient de Taïwan et part en vacances à Bangkok. Pour la troisième fois, il visite la capitale thaïlandaise, qui est à peu près aussi loin de son pays d’origine que Gran Canaria d’Allemagne. “Tout le monde ici est si ouvert, si ouvert d’esprit”, dit-il avec enthousiasme. “Il n’y a pas de club à Taipei où tant d’hommes dansent sans chemise.”

Aucune autre ville asiatique n’a une scène gay aussi vaste et animée que Bangkok. Il se concentre sur un quartier autour de Silom Road, qui était auparavant connu principalement pour son quartier rouge. Bordée de gratte-ciel, de centres commerciaux et d’un temple hindou, elle mène presque directement du parc Lumphini à la rivière Chao Phraya. Des hommes en costume et des femmes en costume se précipitent vers le prochain rendez-vous de la journée, la circulation s’accumule tandis que le train surélevé vibre sur une partie de la rue sur des piliers en béton.

Mais la nuit, l’image change. Les massothérapeutes offrent leurs services au carrefour menant de Silom Road, le Sois. Dans un marché de nuit, vous pouvez acheter des bibelots, des t-shirts et des sous-vêtements aux ceintures et aux articles en cuir; Les stands de nourriture proposent des collations lorsque les cafés sont fermés depuis longtemps. Et la nuit, surtout en sois 2 et 4, des gays du monde entier se rencontrent ici, boivent dans les bars et célèbrent dans les clubs. Pour Yu-Hsiang et bien d’autres, une soirée sur Silom Road promet un peu de liberté.

Voir et être vu

La plupart des oiseaux de nuit commencent leur soirée quelques heures à l’avance, à quelques pas de là. Des bars gays s’alignent des deux côtés du Silom Soi 4. Ils sont appelés téléphone ou balcon, et tout le monde a installé ses tables et ses chaises pour que les clients puissent regarder dans l’allée. La devise ici est de voir et d’être vu.

Luis et Burak sont également venus boire un verre. Les deux Berlinois forment un couple et visitent Bangkok pour la première fois. Ils ont juste atterri après un vol de dix heures. Malgré son décalage horaire, elle est immédiatement attirée ici. Sa première impression: “Marcher entre les tables, c’est comme une passerelle.” Des amis leur avaient recommandé Silom Road. “J’ai entendu parler de la communauté des dragsters à Bangkok”, explique Burak.

La communauté des dragsters est également chez elle à Soi 4. En particulier au Stranger Bar, deux reines, Meannie Minaj et Kandy Zyanide, se tiennent devant. Dans des robes moulantes et avec des bijoux scintillants, ils attirent l’attention sur le spectacle, qui commencera dans quelques minutes. Les fans les connaissent non seulement du quartier de Silom Road, mais aussi de la télévision. Les deux sont apparus dans la version thaïlandaise de l’émission de téléréalité américaine “RuPaul’s Drag Race”.

Ce n’est pas la seule raison pour laquelle le Stranger Bar est un incontournable pour les amateurs de drag: “Nous avons d’abord rendu les drag shows populaires à Soi”, explique Meannie Minaj, avant qu’il ne disparaisse dans les coulisses car le spectacle commence.

Meannie Minaj, Kandy Zyanide et d’autres reines se produisent sur une haute véranda, grimpant un escalier raide vers les invités jusqu’à ce qu’ils soient au milieu d’eux. Entre les numéros de synchronisation labiale à la mode, les visiteurs se fatiguent avec des dictons vifs, les reines se moquent également les unes des autres sans arrêt – de préférence sur qui a quitté la course de dragsters et pour quelle raison.

Une sorte de deuxième salon

Vers minuit, lorsque l’ambiance est détendue et que de nombreux verres sont vides, la petite caravane de fêtards passe à Soi 2 pour la station DJ. Ce conglomérat imbriqué de bars et discothèques, d’où résonnent maison et parfois K-pop, devient le point de rencontre central de la communauté gay nuit après nuit. Dominique est parmi les invités. Bangkoker est connu pour ses courtes vidéos sur Instagram, qui font rire ses fans.

Dans la station DJ, il rencontre des amis et des connaissances sans arrêt. Le joueur de 25 ans se souvient encore clairement de sa première visite. Il attendait avec impatience son 20e anniversaire, l’âge minimum pour dépasser le videur. “J’étais très excité et je voulais enfin découvrir la vie nocturne”, dit-il.

La station de DJ est rapidement devenue une sorte de deuxième salon pour lui, à l’extérieur de la maison de ses parents. Il venait ici les vendredis, samedis, dimanches, quand il avait le temps. “Pour moi, l’essentiel ici est de rencontrer des amis”, explique-t-il. En attendant, cependant, il ne vient qu’une fois par semaine. Il est devenu trop plein pour lui. “Il ne reste pratiquement plus de place pour discuter ou danser”, dit-il. Cela est également dû aux nombreux touristes du monde entier.

Yu-Hsiang de Taiwan apprécie que les bars et les clubs de Silom Road ne bourdonnent pas seulement le week-end. “Bangkok est toujours non-stop, que ce soit le week-end ou en semaine.” Il a déjà prévu ses prochaines vacances en Thaïlande. À Songkran, le nouvel an thaïlandais en avril, il veut enfin montrer à son ami “son” Bangkok, y compris la vie nocturne bien sûr.

“Il a quelque chose de libérateur”

Entre-temps, l’Office du tourisme thaïlandais (TAT) a reconnu l’importance et surtout le potentiel du tourisme queer. L’industrie du tourisme est la principale activité économique du pays. Depuis l’année dernière, TAT fait la promotion des touristes gays et lesbiennes – par exemple en parrainant des événements majeurs tels que le Parti blanc. Pendant les cinq jours précédant le réveillon du Nouvel An, cet événement attire jusqu’à 6 000 invités chaque soir avec diverses soirées à thème.

Blue Satittammanoon, l’organisateur de la Fête Blanche, se réjouit du soutien officiel. “Il y a quelque chose de libérateur quand des milliers de gays se réunissent ici pour célébrer.” Contrairement à l’Europe ou à l’Amérique, cela n’a jusqu’à présent pas été tenu pour acquis en Asie. Par exemple, les actes homosexuels en Malaisie voisine sont punis par la loi.

Les lois sont rarement appliquées, mais l’année dernière, le cas d’un couple de lesbiennes qui avait été condamné à la une des journaux a fait la une des journaux. Des bars gays ont également ouvert dans certaines villes malaisiennes. Mais il n’y a pas de communauté bruyante, ouverte et sauvage comme à Bangkok.

Des critiques tels que l’organisation de défense des droits humains Equal Asia Foundation accusent le gouvernement thaïlandais d’accueillir des touristes homosexuels mais de ne pas offrir de protection aux transsexuels demandeurs d’asile. Mais les Bangkokois comme Dominic sont toujours fiers de leur ville natale: “Je suis heureux que les gens d’ici puissent être eux-mêmes.”