Boeing 737 Max aircraft at Boeing's 737 Max production facility in Renton
A Boeing 737 Max aircraft sits on the tarmac at Boeing’s 737 Max production facility in Renton, Washington, U.S. December 16, 2019. REUTERS/Lindsey Wasson – RC2OWD9E6BIV

L’aviation se dirige vers sa prochaine année de crise en 2020. Cependant, cela a moins à voir avec les distorsions du commerce mondial – ou avec la honte de la fuite. Un avion de pain et de beurre a la part cruciale.

Le plus gros problème de l’aviation internationale se situe dans une banlieue de Seattle: des dizaines de 737 Max inutilisés y sont stationnés sur le site de l’usine Boeing, imbriqués hermétiquement. Les logos des compagnies aériennes respectives sont déjà sur leurs unités de queue: TUI, Turkish Airlines, Icelandair, American. Ce qui manque encore, c’est la licence d’exploitation que les autorités de contrôle aérien du monde entier ont retirée.

La raison en est deux accidents catastrophiques de 737 avions Max, qui ont coûté la vie à 346 personnes. L’une des causes décisives est le logiciel de contrôle défectueux que les ingénieurs de Boeing ont écrit. C’est un fiasco. Pour le groupe aussi. Environ 400 pilotes du 737 Max sont en stock à Renton près de Seattle et à l’aéroport de Moses Lake à proximité. Même les places de stationnement des employés sont déjà pleines: Boeing manque de place.

C’est l’une des raisons pour lesquelles Boeing cessera de produire le 737 Max en janvier. Et espérons que les autorités donneront prochainement le feu vert à l’utilisation de l’ancien vaisseau amiral. La catastrophe du 737-Max a été le thème de l’année 2019 pour l’industrie aéronautique. Et il façonnera également 2020: parce que l’avion moyen-courrier joue un rôle central dans les flottes de nombreuses compagnies aériennes. Ryanair, l’un des plus gros clients du 737 Max avec 135 commandes, a donc dû réduire ses plans d’expansion – deux bases doivent être fermées.

Baisse du nombre de passagers

TUI, les fournisseurs norvégiens et les principaux fournisseurs américains comme American, Southwest et United manquent également de dizaines d’avions. Et même si le 737 Max est à nouveau homologué: les passagers pourront-ils alors facilement remonter dans «l’avion de la mort»?

Même en Allemagne, où la Lufthansa dominante n’a pas commandé un seul 737 Max, la débâcle laisse des traces. Le nombre de passagers dans les aéroports allemands a été inférieur de trois mois de suite à celui de l’année précédente – en novembre, la baisse était de 3,7%.

L’échouement du 737 est un “facteur d’influence négatif”, explique l’association aéroportuaire ADV – l’une des nombreuses. Les autres: hausse des prix du pétrole, affaiblissement de l’économie et intensification des conflits commerciaux. Ces derniers se reflètent notamment dans la forte baisse du trafic marchandises. Il n’est pas question d’un “effet greta”.

Peur de la prochaine poussée de consolidation

“Les chiffres indiquent que l’industrie en Allemagne est en baisse”, explique Heinrich Großbongardt, expert en aviation à Hambourg. “Cela pourrait conduire à une nouvelle poussée de consolidation.” Après Air Berlin 2017 et les lignes plus petites en 2018, Germania a dû déposer le bilan en 2019. Comme Thomas Cook, société mère de Condor.

La compagnie aérienne de vacances traditionnelle continue de voler avec l’aide de prêts d’État; Début février au plus tard, le patron de Condor, Ralf Teckentrup, souhaite présenter un sauveteur. «Je voudrais voir une solution bientôt», a déclaré Gerald Wissel, directeur d’Airborne Consulting. Mais cela ne sera pas facile – même si les opérations aériennes se déroulent bien et que Condor réalise des bénéfices. Si Lufthansa devait entrer, par exemple, la reprise serait un cas pour le bureau du cartel. Le concurrent TUI poursuit un concept différent. Et: La flotte de Condor est considérée comme obsolète.

2020 sera également une année cruciale pour Eurowings. Après l’été chaos il y a un an et demi avec d’innombrables retards et annulations, la filiale Lufthansa prend mieux en main ses opérations aériennes. Mais elle est toujours dans le rouge. Le patron de Lufthansa, Carsten Spohr, a décidé de retirer à Eurowings les vols long-courriers de vacances. L’entreprise établira bientôt une nouvelle marque pour les itinéraires dits d’eau chaude vers des destinations dans les Caraïbes et aux États-Unis. Il reste à voir si cette entreprise fonctionnera mieux.