Le Japon doit se retirer de la Commission baleinière internationale (IWC) et reprendre la chasse commerciale en juillet, a annoncé le gouvernement, qui avait suscité de vives critiques.

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La IWC a interdit la baleine commerciale en 1986 pour protéger les stocks de baleines épuisés ou en voie de disparition, mais le Japon a continué à abattre des baleines dans le cadre de “programmes scientifiques” décriés par les défenseurs de la nature comme un déguisement pour des opérations commerciales.
Le Japon, qui soutient que la consommation de viande de baleine fait partie de sa culture, a demandé à plusieurs reprises à la IWC de lever l’interdiction et de fixer des quotas pour la chasse commerciale à la baleine durable.

Le secrétaire général du Cabinet, Yoshihide Suga, a déclaré aux journalistes que la chasse serait limitée aux eaux territoriales japonaises et à la zone économique exclusive, mettant ainsi fin aux expéditions annuelles controversées dans l’Antarctique.

“La chasse à la baleine sera menée conformément au droit international et dans les limites de captures calculées conformément à la méthode adoptée par la IWC pour éviter tout impact négatif sur les ressources en cétacés”, a déclaré Suga.

C’est quoi la IWC?
La IWC a été créée à la suite de la ratification de la Convention internationale de 1948 sur la réglementation de la chasse à la baleine. Elle vise à assurer la conservation appropriée des stocks de baleines.

Un moratoire, adopté en 1982 et entré en vigueur en 1986, a interdit la chasse à la baleine à des fins commerciales. La chasse était toutefois autorisée à quelques exceptions près, notamment pour les baleiniers de subsistance autochtones et à des fins scientifiques.

Plusieurs nations ont alors formulé des objections formelles, de sorte que le moratoire ne leur serait plus applicable et peu de temps après, l’Islande, la Norvège et le Japon ont lancé des “programmes scientifiques de chasse à la baleine”.

La Norvège a été la première à revenir à la chasse commerciale à la baleine en 1993, suivie de l’Islande en 2006.

Les autorités islandaises ont fixé un quota de 191 rorquals communs cette année avant la saison de chasse, qui a ouvert ses portes le 10 juin. Le quota annuel de la Norvège pour les petits rorquals avoisine les 1 000, mais est rarement atteint.

Par Alice T.