Plovdiv célébrera sa transformation et accueillera plus de 300 événements en tant que capitale européenne de la culture en 2019 aux côtés de Matera en Italie.

Plovdiv
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Les dates des 5 et 6 septembre ne représentent pas un ou deux mais trois événements historiques pour Plovdiv, la deuxième plus grande ville de Bulgarie.

Ils marquent 133 ans depuis la réunification de la Principauté bulgare et de la Rumélie orientale en 1885, les vacances de la ville – et quatre ans après l’annonce de la ville comme capitale européenne de la culture en 2019, aux côtés de Matera en Italie.

Le titre de Capitale culturelle est perçu comme une reconnaissance de la tentative réussie de la ville de se positionner comme une alternative à Sofia pour le tourisme, les affaires, les fêtes et le travail, mais aussi

En descendant les rues pavées de la vieille ville et du quartier créatif de Kapana, ou «le piège», il est facile de comprendre pourquoi Plovdiv mérite le titre.

L’ancienne ville construite sur sept collines, appelée «tepeta» (par le turc) par les habitants, figure parmi les plus anciens lieux habités non seulement en Europe, mais dans le monde.

Il a accueilli des princes thraces, d’anciens dirigeants grecs, des empereurs romains, des rois bulgares et des sultans ottomans, qui ont tous laissé leur empreinte sur l’architecture et le mélange culturel de la ville.

Les sites patrimoniaux comprennent l’amphithéâtre et le stade romains et la mosquée Dzhumaya datant de l’époque ottomane, avec beaucoup d’autres sites, dont la grande basilique romaine, qui doivent encore être entièrement découverts.

Mais Plovdiv a plus à montrer que les sites historiques. Au cours des dix dernières années, la ville est devenue avant tout une ville agricole et commerciale pour devenir la centrale industrielle de la Bulgarie et la première destination touristique.

Avec plus d’une centaine de nouvelles usines de fabrication ouvertes au cours des 17 dernières années dans la zone économique thrace, à la fois en Bulgarie et à l’étranger, la ville attire des travailleurs de tout le pays et de l’étranger. En 2017, ils ont créé plus de 38 000 postes de travail, des données d’Industry Watch, un groupe de réflexion économique.

La croissance économique est allée de pair avec la renaissance culturelle et sociale. Après un programme parrainé par le gouvernement local, combiné aux efforts de fondations privées et d’entreprises, l’ancien quartier artisanal de Kapana a connu une nouvelle vie et s’est présenté comme une destination touristique et de fête incontournable.

En accueillant des festivals toute l’année, avec des dizaines de bars, de lieux de restauration et de petites boutiques et galeries, Kapana est pratiquement devenu le cœur alternatif de Plovdiv, déclenchant le mouvement qui allait faire de la ville la capitale culturelle de l’Europe.

La ville n’est pas sans problèmes, cependant. L’infrastructure routière doit encore faire face à l’essor économique, entraînant des embouteillages. L’afflux de touristes, a annoncé mercredi le maire Ivan Totev, a annoncé que la ville attendait 2 millions de visiteurs en 2019, mais n’a pas conduit à une augmentation adéquate des chambres d’hôtel.

Néanmoins, la ville aura beaucoup à offrir dans les prochains mois. Plus de 300 événements et projets auront lieu jusqu’à la fin de 2019.

Le programme culturel comprendra des projets consacrés à l’intégration des groupes ethniques et minoritaires du district de Stolipinovo à travers des ateliers d’art, un programme de transformation et de revitalisation des espaces urbains abandonnés, notamment l’ancien quartier du tabac et le cinéma concours de danse swing et festival.

Un festival gastronomique, Mood for Food, et le festival de danse contemporaine One Week Week, déjà traditionnel, se dérouleront parallèlement aux événements de l’Opéra Open dans le théâtre antique. Un festival de jazz, un projet de symphonie pour les jeunes et l’énorme festival Hills of Rock vont également contribuer à l’atmosphère vibrante de la ville.

«Nous sommes une ville en transition», conclut Victor Yankov, du comité d’organisation de la Fondation Plovdiv 2019.