L’économie de l’Ukraine se renforce, mais reste insuffisante

Malgré la guerre en cours et la campagne de réformes en grande partie bloquée, certaines des victoires les plus importantes de l’Ukraine au cours des 12 derniers mois ont été enregistrées dans l’économie et les affaires. Certaines victoires sont évidentes – par exemple, la victoire du pays contre la compagnie gazière russe Gazprom, contrôlée par l’Etat russe. Mais d’autres sont plus subtils, selon les experts.

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Quoi qu’il en soit, l’économie ukrainienne reste un échec: le pays a plusieurs réalisations clés, mais continue de se battre contre les pratiques de corruption, la croissance floue et la faiblesse des investissements directs étrangers. Voici quelques-uns des meilleurs événements de l’année.

Naftogaz bat Gazprom

Le 1er mars, un tribunal d’arbitrage de Stockholm a statué en faveur de la société gazière nationale ukrainienne Naftogaz dans une affaire centrée sur deux accords signés avec Gazprom en 2009. Le tribunal a conclu que Gazprom devait 2,6 milliards de dollars à Naftogaz pour transfert en Europe.

“C’était une grande victoire pour l’Ukraine, simplement parce que même l’Ukraine ne s’attendait pas à gagner cela”, a déclaré Balazs Jarabik, chercheur non-résident au Carnegie Endowment for International Peace.

Mais Jarabik avertit que cette histoire n’est pas terminée. Depuis l’arrêt de Stockholm, les deux sociétés gazières ont continué à se battre devant les tribunaux. Pendant ce temps, la Russie et l’Allemagne construisent actuellement le gazoduc Nord Stream 2, ce qui éliminerait la nécessité pour la Russie d’envoyer du gaz à travers l’Ukraine vers l’Europe. Cela pourrait priver l’Ukraine de droits de transit, qui représentent environ 2% du produit intérieur brut du pays.

Plus tôt cette année, Kiev a réussi à obtenir un consensus oral de la chancelière allemande Angela Merkel sur le fait que le transit se poursuivrait à travers l’Ukraine, dit Jarabik, mais cela sera difficile à négocier.

«Étant donné (Nord Stream 2), le temps n’est pas du côté de l’Ukraine», ajoute-t-il.

Cependant, il peut y avoir d’autres avantages à gagner. Selon l’ancien ministre de l’Economie, Aivaras Abromavicius, l’Ukraine n’a pas connu beaucoup de victoires devant les tribunaux internationaux, ce qui rend celle-ci importante.

“Nous espérons que cela inspirera d’autres pays à se battre pour l’intérêt des contribuables et des citoyens ukrainiens”, dit-il.

Cour anti-corruption

Parmi les observateurs et les experts de l’Ukraine, l’une des idées les moins controversées est que la corruption à grande échelle entrave le développement économique de l’Ukraine.
Le 7 juin, la Verkhovna Rada a adopté une loi visant à créer un haut tribunal anticorruption chargé d’examiner les affaires de corruption dans le pays.

La cour est une étape importante dans la lutte de l’Ukraine contre la corruption, mais l’adoption de la loi par Kyiv visait également à obtenir une autre tranche du programme d’aide de 17,5 milliards de dollars du Fonds monétaire international (FMI).

Cependant, il y avait un problème: la loi exigeait que les appels dans les affaires en cours soient entendus dans l’ancien – i. e. corruptible – les tribunaux. Cela a mis en colère de nombreux militants anti-corruption, qui ont estimé que c’était une amnistie pour les suspects dans les affaires de corruption en cours. Il ne répondait pas non plus aux exigences du FMI.

Le 25 juillet, la Rada a adopté un amendement à la loi sur les tribunaux de corruption pour résoudre le problème, et le FMI a indiqué que la loi modifiée serait conforme à ses exigences.

Pourtant, des défis demeurent. Les activistes anti-corruption craignent que les anciens tribunaux rendent des verdicts précipités dans les affaires de corruption en cours ou que les procureurs puissent classer les affaires pour les empêcher d’être entendus par le nouveau tribunal anticorruption. La sélection de juges et d’experts pour le Conseil des experts internationaux, l’organe consultatif étranger de la cour composé de six membres, suscite également des préoccupations.

“En dépit du fait que l’on se rapproche de la création d’un tribunal anti-corruption, l’Ukraine n’a pris aucune mesure significative dans la lutte contre la corruption”, a déclaré Abromavicius au Kyiv Post dans un courriel. «Il n’y a pas de volonté politique réelle de changer la situation. Et cela continue d’affecter l’image du pays et les flux d’investissements à l’intérieur et à l’extérieur de l’Ukraine. »

Taxe sur la valeur ajoutée

Les efforts déployés pour mettre fin à la corruption dans le système de taxe sur la valeur ajoutée – ou la TVA – du pays constituent une autre réalisation essentielle. L’ancien système permettait à l’évasion et au détournement d’impôts de voler des milliards de hryvnia à l’économie ukrainienne.

En avril 2017, sous la direction du ministre des Finances de l’époque, Oleksandr Danylyuk, l’Ukraine a mis en place un registre public de remboursement de la TVA. Le registre a permis d’empêcher les fonctionnaires du service fiscal de l’État d’exiger des pots-de-vin des entreprises pour leurs déclarations de TVA.

Entre avril 2017 et mai 2018, 148 milliards d’euros (5,4 milliards de dollars) ont été remboursés, a déclaré M. Danylyuk lors d’une conférence commerciale en mai, selon UkrInform.

L’ancien ministre de l’Economie, M. Abromavicius, estime que c’est l’une des principales réalisations de l’année écoulée. “Jamais auparavant tous les exportateurs ne récupéraient de l’Etat ce qui leur appartenait à temps et intégralement et sans corruption”, a-t-il déclaré au Kyiv Post par courrier électronique. “Bravo! Maintenant, le grand défi est de continuer dans cette voie. »

Exportations vers l’UE

Les exportations de l’Ukraine vers l’UE ont également progressé, ce qui constitue une évolution importante alors que le pays s’efforce de réorienter son économie vers la Russie.
En 2017, l’UE a importé 16,7 milliards d’euros (19 milliards de dollars), contre 13,2 milliards d’euros (15 milliards de dollars) en 2016, selon les données de la Commission européenne.

Au cours des quatre premiers mois de 2018, les exportations ukrainiennes vers l’UE ont augmenté de 26,6%, soit 1,4 milliard de dollars, selon le ministère de l’Economie.

Cependant, au cours de la même période, les importations en provenance de Russie ont également augmenté de 31% pour atteindre 2,6 milliards de dollars. En 2017, la Russie est restée le premier partenaire commercial de l’Ukraine.

Travail à faire

Au-delà de ces réalisations, l’économie ukrainienne a connu une croissance d’environ 3%, ce qui n’est pas un chiffre terrible, mais qui a été décevant selon Ash.

«L’Ukraine est toujours à l’arrière des États de croissance européens, battant la Russie, mais je pense qu’elle devrait se comparer davantage aux pays d’Europe centrale et orientale», dit-il.

La raison de cette croissance ralentie est évidente pour pratiquement tout le monde: la corruption.

Evgenia Akhtyrko, analyste chez Concorde Capital, estime que la croissance économique aurait été beaucoup plus prononcée si l’Ukraine avait mis en œuvre de plus grandes réformes et pris des mesures plus concertées pour lutter contre la corruption.

Sans changements profonds et systémiques des lois et des politiques, elle craint que même des développements positifs ne durent pas.

“Si quelque chose de mauvais arrive, ces résultats peuvent être perdus à cause de l’absence de réformes”, dit Akhtyrko.

Mais Jarabik, de la Fondation Carnegie, estime que le pessimisme sur l’Ukraine est exagéré. Le pays n’a pas réussi à répondre à la plupart des attentes car elles n’étaient tout simplement pas réalistes, dit-il.

Selon M. Jarabik, l’Ukraine se situe entre «un roc et un endroit difficile», luttant pour répondre aux exigences des accords d’association du FMI et de l’UE et améliorer la vie de ses citoyens. Le FMI s’oppose aux efforts de Kiev pour augmenter les salaires et les retraites, mais le gouvernement n’a pas d’autre choix s’il veut lutter contre la pauvreté, obtenir un soutien public et stimuler l’économie.

“Il suffit de penser à cela: l’Ukraine tente une stratégie [économique] néolibérale alors que les Européens se révoltent contre [ce] à travers le continent”, a-t-il déclaré au Kyiv Post par courrier électronique.

Jarabik pense que l’Ukraine devrait se concentrer sur la tenue d’élections «normales, compétitives et démocratiques» et la formation d’un gouvernement stable. Il pense que cela pourrait démontrer la stabilité du pays et aider à attirer des investissements étrangers directs.

Pendant ce temps, Ash suggère que Kiev continue de libéraliser son régime de change et de résoudre ses problèmes avec le FMI.

M. Abromavicius souligne également la poursuite de la coopération avec le FMI et a déclaré que le pays devait poursuivre sa reprise économique.

Akhtyrko met l’accent sur une bataille encore plus vaste et à plus long terme: la lutte contre la corruption. Mais avec deux élections – présidentielle et parlementaire – qui auront lieu en 2019, elle ne s’attend pas à une percée anti-corruption.

Originally posted 2018-09-04 22:23:27.

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