Voyage transatlantique il y a 80 ans le luxe dans les airs

C’était une révolution du voyage: il y a 80 ans, la compagnie aérienne américaine Pan Am avait lancé des vols réguliers au-dessus de l’Atlantique. Le “Dixie Clipper” était un luxe absolu – avec vestiaires, bar et salle à manger.

Le trafic aérien commercial entre les États-Unis et l’Europe a commencé par un grand spectacle. Des milliers de spectateurs sont venus à Long Island, dans le nord de New York, le 28 juin 1939, pour voir décoller l’avion géant “Dixie Clipper”. C’était une première mondiale qui allait révolutionner les voyages transatlantiques: la compagnie aérienne américaine Pan American Airways (Pan Am) débutait ses premiers vols réguliers de passagers au-dessus de l’Atlantique.

De New York, la route a traversé les Açores et Lisbonne jusqu’à Marseille. “Un grand jour, pas seulement pour la Pan Am, mais pour l’aviation commerciale dans son ensemble”, a déclaré la Fondation historique de la Pan Am lors du premier vol régulier transatlantique.

Selon la fondation, qui s’occupe de l’héritage historique de la compagnie américaine, fondée en 1927 et mise en faillite en 1991, 22 passagers à Long Island auraient pris place à bord du Boeing 314 “Dixie Clipper”, un hydravion quadrimoteur qui a décollé et atterri, était alors considéré comme la quintessence du luxe et du progrès.

Comparés à la norme modeste des vols réguliers actuels, les bateaux volants offraient un niveau de confort incroyable, que seuls quelques-uns pouvaient se permettre. Après tout, ils ont voyagé en première classe – dans la belle salle à manger, les serveurs ont servi des menus gastronomiques préparés par des chefs dans un grand hôtel de New York. Entre les salons, le bar du conseil et les vestiaires, les passagers se sont promenés dans l’intérieur spacieux. Les toilettes des femmes avaient un espace cosmétique chic.

Avec le Boeing 314, quiconque disposant des ressources financières pouvait survoler l’océan. Certains passagers avaient réservé les billets pour le vol long-courrier des années à l’avance. En outre, des clients fortunés se sont rués sur le service “Clipper” de Pan Am, qui desservait déjà d’autres destinations – également dans le Pacifique -.

Puis vint les nazis – les hydravions Clipper devinrent des machines militaires

Après que le vol au-dessus de l’Atlantique ait été réservé aux pionniers aventureux, le chemin pour traverser le “grand étang” semblait enfin libre. Mais la deuxième guerre mondiale a rapidement mis fin à l’aube de la nouvelle ère. Deux mois après la première de Pan Am, l’Allemagne nazie envahit la Pologne. Pendant la guerre, la flotte “Clipper” a été mise en service militaire, après quoi les machines étaient techniquement obsolètes. Il a fallu un certain temps avant que le trafic aérien transatlantique ne commence à décoller.

Au départ, le voyage à travers l’océan restait un produit de luxe inabordable pour les masses. Cela n’a pas changé jusqu’aux années cinquante, lorsque Pan Am a de nouveau joué un rôle de pionnier. Le 26 octobre 1958, la compagnie aérienne a lancé le trafic quotidien de 707 avions à réaction de Boeing entre les États-Unis et l’Europe. Avec 111 passagers, l ‘”Amérique” a atterri à Paris après huit heures et 41 minutes au Bourget, où, en 1927, Charles A. Lindbergh était arrivé après son mémorable vol sur l’Atlantique. Les portes de l’âge des jets étaient grandes ouvertes – les temps de vol au-dessus de l’Atlantique Nord étaient pratiquement divisés par deux.

Après avoir commandé la flotte “Clipper” des années auparavant, c’était encore le légendaire patron du Pan-Am, Juan Trippe, qui avait ensuite fait appel à Boeing pour développer le révolutionnaire jumbo jet 747. Avec plus de 500 sièges, il a autorisé les compagnies aériennes à adopter une politique de prix complètement différente et a finalement adapté le vol outre-Atlantique.

 

Aujourd’hui, les liaisons entre le nouveau et l’ancien monde sont devenues indispensables, tant pour le tourisme que pour le secteur des transports. Mais dans l’histoire de l’aviation transatlantique, les choses ne montaient pas toujours très vite. Probablement la plus grande déception a été Air France et British Airways avec l’appareil supersonique Concorde, qui voyageait de novembre 1977 à octobre 2003 entre les côtes. À un moment donné, les compagnies aériennes ne pouvaient plus exploiter économiquement le mangeur de kérosène. L’accident de Paris en juillet 2000 avec 113 morts et les attaques terroristes de septembre 2001 ont fait le reste.

Mais l’aviation de passagers transatlantique vit. Les États-Unis sont la destination de longue distance préférée des Allemands. En 2015, le pays a enregistré un record de visiteurs: 2,27 millions d’Allemands se sont rendus aux États-Unis. Cependant, au cours des années suivantes, le nombre de cas a également diminué, ce qui était également lié au président américain Donald Trump.

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