La vieille ville de Bucarest: les jardins Cismigiu, le parc idyllique à ne pas manquer dans la capitale centrale

Le plus ancien et le plus grand parc de la partie centrale de Bucarest, le jardin Cișmigiu est l’un des sites les plus idylliques de la ville. L’un des parcs les plus connus de la capitale roumaine, c’est un parc plutôt calme et petit, avec beaucoup de charme.
Le parc, qui s’étend sur 16 hectares, bénéficie d’un emplacement très central, tout près de la place de l’Université, en descendant le boulevard Regina Elisabeta, où se trouve l’entrée principale. La rue Stirbei Voda, près du palais Cretzulescu, est une autre voie d’accès majeure.

La vieille ville de Bucarest

Son histoire remonte au 18ème siècle, alors que Bucarest était la capitale de la Valachie et que le pays n’était pas encore uni. Le dirigeant de Wallachia de l’époque a demandé à son maître des fontaines de construire deux fontaines publiques situées dans la zone qui se trouve aujourd’hui dans la rue Stirbei Voda. Le maître de la fontaine a également construit sa maison à proximité.

Cismigiu dérive d’un mot turc, Cesme (le mot roumain est Cismea, qui signifie fontaine). Le mot “cismigiu” décrit la personne qui a construit et conservé les fontaines publiques – le maître des fontaines. Bien que l’ancien nom du lieu soit Dura, le lac du marchand, Cismigiu a été choisi comme administrateur des fontaines de Bucarest et vivait dans une maison du parc.

En 1854, le parc Cismigiu fut officiellement construit. Les années précédentes, la région, qui était également partiellement recouverte de vignobles, abritait un petit étang, en grande partie grâce à la fontaine qui y avait été installée. L’étang asséché était le début du parc. Plus tard, le prince Gheorghe Bibescu a fait appel à des experts en horticulture et en planification: Wilhelm Friedrich Carl Meyer et son assistant, le jardinier Franz Hörer est arrivé à Bucarest de la Confédération allemande pour aménager les jardins publics.

Les jardins Cismigiu s’étendent toujours autour d’un lac artificiel, où des excursions en bateau peuvent être organisées en été et où une patinoire est généralement aménagée en hiver. Lors de son ouverture, le lac était relié à la rivière Dambovita.

Meyer, l’horticulteur allemand qui a été nommé administrateur du parc, a continué d’ajouter de nouvelles caractéristiques à sa conception et d’importer une multitude d’arbres de toutes les régions de la Roumanie et de l’étranger. Le parc abrite maintenant certaines espèces d’arbres protégées, parmi lesquelles le ginkgo biloba, l’avion hybride ou l’épinette de Norvège. Après Meyer, trois autres spécialistes allemands ont géré le jardin, dont Friedrich Rebhuhn qui, au début du XXe siècle, a redessiné de nombreuses parties des jardins pour leur donner un aspect actuel.

Vers la fin du XIXe siècle, le boulevard Elisabeta est créé et des bâtiments emblématiques commencent à apparaître dans les environs, notamment le lycée Gheorghe Lazar, et plus tard, en 1913, le Palace Hotel, avec 200 chambres, le plus grand hôtel en ville de l’époque. . Avant l’hôtel, la zone située entre le cercle militaire national et les jardins Cismigiu était recouverte de vastes jardins et de quelques maisons ici et là.

Dans les années 1920, le boulevard Elisabeta qui mène aux jardins Cismigiu était une sorte de Broadway local, avec des bâtiments dotés de grands panneaux de signalisation, côte à côte et de grands cinémas.

Profitant de la proximité du parc, le Palace Hotel est devenu l’hôtel Cismigiu en 1965, pendant la période communiste. L’hôtel a été rénové et rouvert en 2012 et accueille aujourd’hui des clients du monde entier.

Dans les jardins Cismigiu à proximité, il y a plusieurs endroits pittoresques à ne pas manquer, y compris une allée abritant les bustes en pierre de douze écrivains roumains majeurs – vers la rue Schitu Magureanu ou le quartier encombré d’aficionados des échecs jouant sur des tables d’échecs en pierre.

Très souvent, le parc abrite des foires traditionnelles qui rassemblent des artisans de toute la Roumanie.

Autres points forts: promenades en bateau en été et patinage en hiver.

Comment s’y rendre: le parc Cismigiu se trouve à 5 minutes à pied de la station de métro Universitate. Il y a aussi une station de bus et de trolleybus devant le parc, qui porte son nom.

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