Korean Air suspend l’introduction du Boeing 737 Max 8 jets

Korean Air, la plus grande compagnie aérienne du pays, suspendra l’introduction du Boeing 737 Max 8 à réaction jusqu’à ce que “la sécurité soit garantie”.

Boeing 737

La compagnie a annoncé jeudi avoir annulé son projet d’introduction de l’avion en mai après le crash d’un modèle en Éthiopie le 10 mars, soit six mois seulement après un accident mortel impliquant le même modèle en Indonésie.

Korean Air, qui avait signé un contrat d’achat de 50 exemplaires du modèle (20 en option) au cours des sept prochaines années, avait initialement prévu de faire venir six Boeing 737 Max 8 cette année.

“La sécurité des clients est notre priorité et nous veillerons à la maintenir”, a déclaré la société dans un communiqué. “Nous accordons une attention particulière à la situation en ce qui concerne notre plan d’achat.”

La décision a été prise après que le président américain Donald Trump a émis un ordre d’urgence visant à immobiliser tous les Boeing 737 Max 8 du pays en raison de préoccupations croissantes en matière de sécurité.

Boeing, l’un des plus gros exportateurs américains, a déclaré qu’il avait toujours “toute confiance en la sécurité du 737 Max”.

Le directeur général, Dennis Muilenburg, a déclaré dans un communiqué: “Nous soutenons cette étape proactive par beaucoup de prudence. La sécurité est une valeur fondamentale chez Boeing depuis que nous construisons des avions; elle le sera toujours.

“Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour comprendre la cause des accidents en partenariat avec les enquêteurs, déployer des améliorations en matière de sécurité et veiller à ce que cela ne se reproduise plus.”

La réputation mondiale et l’avenir de Boeing sont en jeu. Les compagnies aériennes du monde entier surveillent avec prudence les enquêtes de Boeing et des gouvernements sur la catastrophe en Ethiopie.

Selon les données du ministère des Terres, de l’Infrastructure et des Transports, les compagnies aériennes coréennes envisagent d’acheter 114 Boeing 737 Max 8 d’ici 2027. Jeju Air a acheté 56 avions, suivi de Korean Air (30), Eastar Jet (18) et T’way Air (10).

Eastar Jet, la seule compagnie aérienne coréenne à exploiter ce modèle, avait déjà suspendu l’exploitation de ses deux Boeing 737 Max 8 le 13 mars. Le ministère procède à sa propre inspection des avions.

D’autres compagnies aériennes nationales pourraient suivre Korean Air lors de la révision de leurs plans d’achat Max.

Le ministre des Affaires économiques de la Malaisie, Azmin Ali, aurait déclaré que le fonds souverain du pays, Khazanah, devrait “réexaminer” l’accord conclu en vue de l’achat des avions à réaction de Malaysia Airlines.

“La direction de Khazanah devrait examiner la question de toute urgence”, a déclaré Ali. “C’est pour assurer la sécurité de la compagnie aérienne, ce qui est primordial.”

Boeing a déjà été durement touché financièrement. Selon les estimations des sociétés de Wall Street, Melius Research et Jefferies, le coût de l’immobilisation des 737 Max au sol pourrait varier entre 1 et 5 milliards de dollars.

Le crash du vol 302 d’Ethiopian Airlines entre Addis-Abeba et Nairobi a tué les 157 passagers à bord. En octobre dernier, un Boeing 737 Max de Lion Air s’est écrasé au-dessus de la mer de Java, faisant 189 victimes à bord.

Bien que rien ne prouve que les deux catastrophes soient liées, des similitudes – les deux avions à réaction presque neufs et tombés en panne peu de temps après le décollage – ont suscité des inquiétudes dans le monde entier.

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