L’Espagne, deuxième destination touristique mondiale, rouvre grand ses portes et ses plages, ce lundi, aux touristes vaccinés. Très dépendante du tourisme, l’économie espagnole a été durement frappée par la pandémie en 2020, avec une chute de 10,8 % de son PIB.

« L’Espagne est une destination sûre. » Cette déclaration de la ministre de la Santé espagnole marque un grand jour pour l’Espagne, « en passe de retrouver son leadership touristique mondial », selon Carolina Darias. Les arrivées se sont effondrées de 77 % en 2020 avec la pandémie de Covid , alors que 83,5 millions de visiteurs ont foulé le sol espagnol en 2019.

A partir de ce lundi, les frontières espagnoles s’ouvrent à toutes les personnes vaccinées du monde entier. Autre assouplissement destiné à relancer le tourisme, les Européens non vaccinés, qui avaient déjà le droit de venir mais devaient présenter un test PCR négatif de moins de 72 heures, pourront désormais se contenter d’un test antigénique, beaucoup moins cher.

Bémol de taille toutefois, le pays est toujours considéré à risque par le Royaume-Uni qui impose une quarantaine au retour à ses ressortissants. De quoi les dissuader de venir profiter du soleil espagnol.

L’aéroport de Malaga en ébullition

Pour les professionnels du secteur, ce lundi devrait signer le grand retour des touristes étrangers. José Luis Prieto, président de l’Union des agences de voyages, se prend ainsi à croire en une « reprise spectaculaire ». Selon lui, les tour-opérateurs ont constaté « une grande demande d’information ces trois dernières semaines en Grande-Bretagne, en France ou en Allemagne, les trois premiers marchés » pour le secteur touristique espagnol.

De la Costa del Sol (sud) aux Baléares ou aux Canaries, les hôtels et les restaurants ont rouvert après des mois de fermeture, se refaisant une beauté pour certains tandis que les compagnies aériennes ont repris les vols vers certaines destinations. L’aéroport de Malaga, le plus important de toute l’Andalousie, devait voir atterrir pas moins d’une vingtaine de vols internationaux pour la seule matinée de ce lundi, en provenance entre autres de Berlin, Lille, Francfort, Dublin ou Londres.


Objectif : 45 millions de touristes en 2020

« Déconvenue » pour la ministre espagnole de la Santé, le Royaume-Uni a laissé la semaine dernière l’Espagne sur la liste des pays à risque, exigeant pour ses ressortissants de passer plusieurs tests payants et d’observer une quarantaine dissuasive d’au moins cinq jours à leur retour. Depuis le 24 mai, l’Espagne avait pourtant tendu les bras aux touristes britanniques, premier contingent en temps normal (18 millions en 2019), de nouveau autorisés à entrer dans le pays, sans même devoir présenter un test PCR. Les ressortissants de quelques autres pays, comme la Chine ou le Japon, sont eux aussi exemptés de toute restriction.

La ministre du Tourisme espagnole, Maria Reyes Maroto, a expliqué vendredi « ne pas comprendre la décision » du Royaume-Uni de ne pas avoir accepté de mettre dans sa « liste verte » certaines régions espagnoles touristiques comme les Baléares ou les Canaries où le taux d’incidence est plus bas. Londres ne réexaminera sa décision que dans trois semaines, de précieuses semaines perdues pouvant remettre en cause l’objectif du gouvernement espagnol d’attirer 45 millions de visiteurs cette année. Fin avril, l’Espagne n’avait accueilli que 1,8 million de touristes étrangers, selon des statistiques officielles.


Dans l’attente des bateaux de croisière

Dans ce contexte d’« incertitude », le voyagiste TUI, numéro un mondial du tourisme, a annulé tous ses vols en direction de l’Espagne jusqu’au 13 juin. A partir de ce lundi, l’Espagne autorise aussi de nouveau les bateaux de croisières à accoster dans ses ports. Le croisiériste MSC Cruises a annoncé qu’un de ses navires partirait de Barcelone le 26 juin et le port de Valence recevra pour sa part un premier bateau de TUI Cruises le 27.

Le gouvernement espagnol s’apprête aussi à rouvrir les discothèques et bars de nuit , mais sous conditions. La jauge sera modulable en intérieur en fonction de la situation sanitaire locale, jusqu’à ce que 70 % de la population soit vaccinée. Très dépendante du tourisme, l’économie espagnole a été en 2020 l’une des économies occidentales les plus durement frappées par la pandémie, avec une chute de 10,8 % de son PIB.

Compilé par le personnel du Conseil du PECO