Benidorm n’est pas la tasse de thé de tout le monde. Mais un photographe révèle que la vraie beauté peut être trouvée dans la plus improbable des stations.


“Je photographie l’ordinaire, le proche, le commun, le vulgaire”, explique Roberto Alcaraz, auteur de Benidorm Dreams.

Mais ses photos au coucher du soleil des gratte-ciel de Benidorm sont propres, éclatantes et rêveuses – un monde loin de la jungle de béton qui abrite la célèbre nuit nocturne de Beni, toute débauchée.

Benidorm est une destination touristique en Espagne depuis 1925, année de l’extension de son port et de la construction des premiers hôtels. Cependant, le véritable “boom” de Benidorm en tant que station balnéaire n’est pas survenu avant les années 50, alors qu’il est devenu une destination estivale réputée pour les habitants de l’Espagne intérieure, notamment de Madrid.

Aujourd’hui, il est connu pour son industrie hôtelière, ses plages et ses gratte-ciel et reçoit autant, voire un peu plus de touristes étrangers que les touristes espagnols. Selon le recensement de 2014, Benidorm a une population permanente de 69 010 habitants, ce qui en fait la cinquième ville la plus peuplée de la province d’Alicante.

On pense qu’il y a eu des colonies dans la région de Benidorm, probablement aussi anciennes que 3000 ans avant JC, avec des preuves de vestiges romains et puniques. Cependant, les colonies de peuplement dans la région étaient petites et ce n’est que lors de l’arrivée des Maures que la population locale a commencé à croître. Le roi chrétien Jacques Ier d’Aragon a reconquis la région en 1245 et Benidorm a été officiellement connue pour la première fois en 1325, lorsque l’amiral Bernat de Sarrià de Polop lui a octroyé une charte de la ville comme moyen d’éliminer les Maures et de permettre aux chrétiens d’habiter la région.

L’histoire de Benidorm au cours des prochains siècles a été marquée par des attaques de la mer par des pirates ottomans et barbaresques. Au 17ème siècle, les conditions s’améliorèrent pour Benidorm et ses habitants, notamment avec la construction d’un système d’irrigation avancé en 1666 pour acheminer l’eau vers la région. Au XVIIIe siècle, les pêcheurs de Benidorm étaient devenus célèbres et recherchés dans toute l’Espagne et au-delà. Le thon était leur principale pêche et ils ont perfectionné l’ancienne technique de l’almadraba datant de l’époque islamique. Le succès de l’industrie de la pêche, conjugué à une agriculture locale améliorée, a contribué à alimenter une économie locale forte. Le trafic côtier a également augmenté, apportant plus de richesse à la région, la ville devenant une base pour les capitaines de la marine et la construction de leurs navires.

En 1952, l’industrie de la pêche de Benidorm a connu un déclin; Cela a incité le conseil municipal à approuver de nombreux nouveaux projets d’aménagement destinés au marché touristique. Aujourd’hui, la ville est la plus grande station balnéaire d’Europe et d’Espagne et est responsable d’une part importante de la grande industrie touristique espagnole, avec cinq millions d’arrivées de touristes par an.

Benidorm a un climat semi-aride chaud (Köppen: BSh) avec des hivers très doux et des étés chauds. La ville reçoit un peu plus de 300 mm de précipitations par an et la saison la plus humide est le milieu de la fin de l’automne, ce qui l’empêche d’être classée dans la région méditerranéenne. Il bénéficie de plus de 3 000 heures d’ensoleillement par an et la température annuelle moyenne est d’environ 19,0 ° C. Les températures maximales en hiver varient entre 15 et 22 ° C, et les minimales entre 6 et 12 ° C. L’oscillation de température est faible, elle est encore plus petite en été, en été, les températures maximales vont normalement de 28 à 32 ° C et les minimales de 20 à 24 ° C. Durant presque tous les mois d’été, les températures minimales nocturnes des villes restent au-dessus de 20 ° C, un phénomène qualifié de «nuit tropicale» par les météorologues espagnols.