Mais 1 ou 2 millions de personnes à Times Square à New York pour le réveillon du Nouvel An? Comme le dirait Snoop, vous devez avoir un faible pour le jus et le gin.

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Ryan Seacrest et Anderson Cooper seront présents. Snoop Dogg aussi.

Les experts grand public se moquent de ces figures gigantesques – lancées chaque année par les responsables de la ville et les organisateurs d’événements – affirmant qu’il est impossible d’inscrire autant de fêtards que même les plus maigres dans un espace relativement restreint.

Selon le professeur de sciences de la foule, G. Keith Still, la foule de largages de balles de Times Square compte probablement moins de 100 000 personnes.

“Généralement, les gens surestiment la taille de la foule de 10 à 100 fois”, a déclaré Still, qui enseigne la science de la foule à la Manchester Metropolitan University en Angleterre et forme les départements de police aux techniques de calcul de la taille de la foule.

Les estimations de la foule proviennent du département de police de la ville de New York, selon le Times Square Alliance, qui dirige la balle.

Au cours des dernières années, le département a estimé que 2 millions de personnes s’étaient rassemblées à Times Square. Le maire Bill de Blasio a de nouveau utilisé un nombre important vendredi, affirmant que la ville attendait “jusqu’à 2 millions de personnes à Times Square même”, une zone en forme de nœud-papillon qui s’étend sur cinq pâtés de maisons entre Broadway et la 7ème avenue.

Le professeur Charles Seife de l’Université de New York, un mathématicien et journaliste qui a exploré la manipulation statistique dans son livre “Proofiness”, a déclaré que la ville avait intérêt à promouvoir un nombre plus important, car cela “contribue à renforcer l’image de New York en tant que centre de l’univers” à une certaine date et heure. ”

Il a suggéré que les mathématiques floues et la géographie plus floue étaient également en jeu.

“Comment comptez-vous un participant à la chute de la balle de Times Square?” Seife a demandé. “Est-ce que tout le monde peut voir le ballon ou est-ce que quelqu’un se glisse dans un bar de Manhattan?”

Pour pouvoir accueillir un million de fêtards, la ville devrait encaisser plus que l’équivalent d’un Yankee Stadium à guichets fermés sur chaque pâté de maisons de la 7th Avenue entre Times Square et Central Park, qui commence à environ 15 pâtés de maisons au nord.

Still et ses collègues effectuent des analyses détaillées lors du calcul des totaux précis de la foule. Mais même en utilisant des techniques simples, telles que la mesure de Times Square sur une carte et l’exécution de quelques calculs, il est clair que les chiffres n’atteignent pas un million.

Toujours selon Still, Times Square pourrait accueillir environ 51 000 personnes à une densité de 3 personnes par mètre carré, soit environ 86 000 à 5 personnes par mètre carré. Il pourrait atteindre 120 000 personnes si la foule s’entassait à 7 personnes par mètre carré, mais il est peu probable que la densité de personnes, regroupant des personnes écrasées côte à côte et côte à côte, soit réunie.

Ces chiffres ne comptent pas les personnes qui regardent depuis les fenêtres des hôtels et des immeubles de bureaux, ni depuis les zones enclavées plus éloignées. Ils ne tiennent pas non plus compte de l’espace occupé par les stades, les appareils de sécurité et les voies de sortie, où les gens pourraient autrement se tenir debout.

L’estimation de la foule à New York a évolué au fil du temps. En 1998 encore, le département de police estimait qu’environ 500 000 personnes étaient présentes. Mais pour le bas millénaire à la fin de 1999, le maire Rudolph Giuliani avait prévu 2 millions de personnes.

Lors de grands événements, une estimation précise de la foule est essentielle à la sécurité publique. Toujours est-il que le mauvais numéro peut laisser des villes consacrer trop ou trop peu de ressources à un événement. Mais New York – malgré l’augmentation du nombre de ses spectateurs – gère bien la foule, en canalisant les fêtards dans des zones enclavées afin qu’il n’y ait aucune possibilité de surpeuplement et en filtrant chaque personne à la recherche d’armes.