Un pilote de JAL, arrêté à Londres avant le vol à destination de Tokyo, avoue avoir dépassé le seuil d’alcool 10 fois.

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Japan Airlines Co a annoncé jeudi qu’un de ses pilotes avait été arrêté par la police britannique pour avoir dépassé la limite d’alcool avant un vol Londres-Tokyo, laissant la compagnie opérer avec deux pilotes plutôt que trois.

JAL a déclaré qu’un taux d’alcool supérieur à 10 fois la limite légale fixée par la législation aéronautique britannique avait été détecté dans le système du copilote, âgé de 42 ans, après avoir bu deux bouteilles de vin et cinq canettes de bière pendant six heures à partir de 18h. la nuit avant le vol.

Le départ du vol 44 de JAL pour l’aéroport de Haneda était prévu à 19 heures. dimanche dernier a été retardé de 1 heure et 9 minutes.

Selon JAL, le chauffeur d’un autocar de bus de l’aéroport d’Heathrow a remarqué l’odeur d’alcool sur son haleine et l’a signalée à la police. Des tests ont révélé que le premier officier avait 189 milligrammes d’alcool par 100 millilitres de sang dans son système, soit près de 10 fois la limite de 20 milligrammes fixée pour un pilote. La limite pour les pilotes en Grande-Bretagne est de 80 milligrammes.

Selon la police londonienne, Katsutoshi Jitsukawa a comparu jeudi devant le tribunal de première instance d’Uxbridge, dans l’ouest de Londres, et a reconnu avoir dépassé la limite d’alcool.

Il a été condamné à une peine de prison le 29 novembre.

JAL a déclaré que le pilote était soupçonné de ne pas avoir passé correctement le test d’alcoolémie, l’équipement de test respiratoire de la compagnie aérienne n’ayant pas détecté de problème. Les deux pilotes qui ont passé le test avec le copilote n’ont rien remarqué d’anormal à son comportement.

L’affaire a été révélée un jour après que la société All Nippon Airways Co eut présenté ses excuses pour le retard de cinq vols à Okinawa la semaine dernière, à cause d’un pilote qui était devenu malade après une nuit passée à boire.

En mai, une hôtesse de l’air de JAL a été surprise en train de boire une bière dans les toilettes d’un avion et de la boire en plein vol.

Le ministère des Transports a publié jeudi un document demandant à toutes les compagnies aériennes japonaises de faire rapport, d’ici la fin du mois, sur les mesures prises pour contrôler l’alcool par le personnel navigant.

Après l’incident, JAL a annoncé qu’il introduirait de nouveaux équipements de test de l’haleine dans les aéroports étrangers. Il interdira également aux pilotes de consommer de l’alcool 24 heures avant le vol, contre 12 heures actuellement.

Hiroshi Sugie, ancien capitaine de JAL, a déclaré: “Au lieu de fixer des règles plus strictes, ils devraient simplement améliorer l’autogestion des pilotes et dispenser une formation approfondie.”

JAL exploite normalement des liaisons long-courrier reliant le Japon aux États-Unis ou à l’Europe avec trois pilotes dans le cockpit – deux capitaines et un copilote – afin qu’ils puissent faire des pauses à tour de rôle.

En vertu de son règlement intérieur, JAL limite les vols à deux pilotes à des liaisons d’une durée maximale de 12 heures. Depuis Haneda, il faut environ 12 heures et 30 minutes pour se rendre à Londres, mais 11 heures et 45 minutes pour le vol de retour.

Pour les vols Londres-Tokyo, la compagnie aérienne exploite la route avec trois pilotes à bord bien que le temps de vol soit inférieur à 12 heures.