Hakan Yazici est l’un des nombreux hommes d’affaires travaillant dans le centre de Kiev. Il dirige un magasin d’impression et de copie prisé des étudiants de l’Université nationale Taras Shevchenko et gère également un petit magasin en ligne sur Amazon.com, qui conçoit et vend des sous-verres aux États-Unis.

Une fois en Ukraine, les étudiants ont souvent du mal à couvrir leurs frais de scolarité et ne pas payer à temps peut entraîner l'expulsion. Si l'étudiant ne se réinscrit pas dans les sept prochains jours, il réside illégalement en Ukraine.
Une fois en Ukraine, les étudiants ont souvent du mal à couvrir leurs frais de scolarité et ne pas payer à temps peut entraîner l’expulsion. Si l’étudiant ne se réinscrit pas dans les sept prochains jours, il réside illégalement en Ukraine.

Yazici diffère toutefois de la plupart des entrepreneurs qui l’entourent: il est citoyen turc et réside en Ukraine avec un permis de séjour temporaire. Et cela fait de certains aspects de son travail un défi.

Yazici a découvert qu’en pratique, il ne pouvait pas facilement déposer de l’argent sur son compte bancaire ukrainien. Il a également eu des problèmes pour transférer des fonds – même des montants globalement très faibles.

Cette situation délicate n’est pas unique: de nombreux résidents temporaires étrangers en Ukraine se sont battus contre la monnaie byzantine et les règles bancaires du pays.

Mais une nouvelle loi sur la monnaie qui est entrée en vigueur en juillet laisse espérer une amélioration de la situation. Il en est encore à une période de transition et n’a pas été entièrement mis en œuvre, mais certains analystes bancaires suggèrent que la loi a meilleure apparence sur papier qu’elle ne l’est réellement.

Change

Yazici a vécu en Ukraine pendant cinq ans. Il a une femme et un enfant – ils constituent son fondement juridique pour la résidence. Il est également enregistré en tant qu ‘«entrepreneur individuel physique», plus fréquemment abrégé en ukrainien FOP. Malgré les difficultés bureaucratiques et les taux d’intérêt élevés sur les emprunts, Yazici a réussi à ouvrir une entreprise florissante.

Mais en tant que résident temporaire, il ne peut pas déposer de bénéfices sur son compte bancaire – à moins de pouvoir prouver d’où ils viennent. Cela pose un défi à un homme dont le magasin effectue souvent des travaux de typographie relativement modestes, souvent payés en espèces.

“Il ya un conflit entre le gouvernement qui vous donne le droit de vous faire une entreprise (et ne vous donne pas) la possibilité de recevoir (paiement) en espèces ou de mettre de l’argent dans votre compte bancaire”, a déclaré Yazici.

Le plus surprenant est que les contrôles de change ont également affecté le magasin Amazon de Yazici. Récemment, il a voulu envoyer de l’argent à un fabricant chinois pour produire un lot de sous-verres.

Cependant, la banque centrale n’autorisait pas le transfert, suggérant que Yazici était un importateur et avait donc besoin d’une licence spéciale, même si le produit n’atteindrait jamais la côte ukrainienne.

En fin de compte, Yazici a trouvé une solution de contournement. Il a donné l’argent à son épouse et elle l’a déposé sur son compte PrivatBank (en tant que citoyen ukrainien, elle pouvait le faire). Ensuite, en utilisant l’application de transfert d’argent de PrivatBank, elle a envoyé l’argent sur le compte bancaire turc de Yazici. À partir de là, il ne lui fallut que quelques minutes pour convertir l’argent en dollars et l’envoyer en Chine à l’aide d’un virement SWIFT standard. Quelques jours plus tard, son fabricant avait l’argent et pouvait commencer à fabriquer les dessous de verre.

Tout se termine bien, mais cela n’est pas bon pour l’Ukraine, estime Yazici. Dans les virements SWIFT, les banques impliquées réalisent souvent des économies sur les conversions de devises et prélèvent des frais sur les transactions. Mais si ce transfert ne touche jamais l’Ukraine, l’économie ukrainienne perd de l’argent.

«Maintenant, la banque turque reçoit de l’argent de SWIFT», déclare Yazici.

La voie nigérienne

Yazici n’est pas le seul à s’adapter aux problèmes d’opération monétaire. Le Nigérian Michael Akwara a également vu et vécu les problèmes auxquels sont confrontés les citoyens de son pays – qui viennent souvent en Ukraine pour fréquenter une école de médecine – sont confrontés à des difficultés financières.

En 2012, il est arrivé en Ukraine pour étudier le génie électrique à l’Université d’État de Luhansk. Moins de deux ans plus tard, il se trouvait en pleine zone de guerre lorsque la Russie envahit le Donbass.

Après de nombreuses nuits blanches remplies de coups de feu et d’explosions, Akwara s’est enfui à Vinnytsia, puis à Ternopil, où il a poursuivi ses études. Après avoir obtenu son diplôme, il a déménagé à Kiev pour poursuivre une maîtrise en innovation.

Maintenant, il participe à un projet novateur: aider les Nigérians en Ukraine à contourner les contrôles de la monnaie onéreuse du pays.

La plupart des étudiants nigérians font face à des défis importants en Ukraine. Recevoir un visa pour venir étudier dans le pays n’est pas chose facile, ce qu’Akwara attribue à la corruption.

«Vous devez absolument faire venir quelqu’un à l’intérieur avant de recevoir un visa. Si vous n’avez pas d’initié, oubliez ça », dit-il. “Et avoir un initié implique de l’argent – parfois entre 3 000 et 4 000 $ juste pour obtenir un visa.”

Une fois en Ukraine, les étudiants ont souvent du mal à couvrir leurs frais de scolarité et ne pas payer à temps peut entraîner l’expulsion. Si l’étudiant ne se réinscrit pas dans les sept prochains jours, il réside illégalement en Ukraine. Akwara estime que 40% des étudiants nigérians ne sont plus légalement inscrits.

De nombreux Nigérians travaillent également en Ukraine, légalement ou non. Ils ont obtenu d’importants succès dans l’importation de produits alimentaires nigérians en Ukraine afin de répondre aux besoins de plus de 10 000 de leurs compatriotes vivant dans le pays, a déclaré Akwara. Et ils veulent souvent envoyer de l’argent chez eux pour faire vivre leurs familles.

Pour toutes ces raisons, le transfert d’argent en provenance et à destination de l’Ukraine et l’évitement de frais de retrait élevés aux guichets automatiques sont d’une importance primordiale pour les Nigérians de la région.

Akwara pense qu’il fait partie de la solution. Il est directeur chez Keycom Online Solutions, une société de commerce électronique qui aide les Nigérians à effectuer des transferts d’argent plus efficacement. Il s’est également diversifié dans le bitcoin et a envoyé des lettres d’invitation à l’Ukraine.

La technique est simple. La société a des comptes bancaires au Nigeria et en Ukraine. Un Nigérian en Ukraine peut transférer de l’argent d’un compte bancaire nigérian personnel sur le compte nigérian de la société. Il recevra ensuite cet argent en hryvnia ou en dollars ukrainiens (calculé en fonction du taux de change du marché noir) sur le compte bancaire de la société en Ukraine.

L’argent ne franchit jamais une frontière, ce qui permet à l’expéditeur et au destinataire d’éviter les difficultés et les coûts liés aux virements de fonds réguliers.

«Nous avons un site Web, tout est très transparent», déclare Akwara. «Si nous traitons avec des Nigérians, nous devons être transparents. Si vous n’êtes pas transparent, ils penseront probablement que vous êtes frauduleux. ”

Changement?

Alors qu’Akwara semble avoir trouvé une solution aux problèmes de monnaie des Nigérians en Ukraine, Yazici espère une aide plus mondaine: la nouvelle loi sur la monnaie du pays.

Signée par le président Petro Porochenko en juillet, cette loi fait partie de l’accord d’association de l’Ukraine avec l’Union européenne. Il vise à libéraliser les transactions en devises, à attirer les investisseurs dans le pays et à faciliter l’investissement des Ukrainiens à l’étranger.

Yazici a particulièrement intérêt à ce que les transactions économiques avec l’étranger ne dépassent pas 150 000 Hr, soit environ 5 340 dollars des États-Unis, ne soient plus soumises au contrôle de la monnaie. Les fonds que Yazici avait du mal à envoyer en Chine étaient nettement en deçà de cette limite.

Mais si cela semble bien, la loi sur la monnaie n’est peut-être pas aussi simple qu’il le pense.

L’ancienne loi ukrainienne sur les monnaies, qui date de 1993, a un caractère restrictif: tout ce qui n’est pas expressément légal est interdit.

“La nouvelle loi établira de nouveaux principes: tout ce qui n’est pas interdit est autorisé”, déclare Viktoria Sydorenko, responsable du service juridique et des impôts de Deloitte. “C’est plus de liberté dans le contrôle des devises.”

L’ancienne loi était un «document obsolète» défini par la logique bureaucratique, tandis que la nouvelle loi fonctionnait selon les principes du marché, a-t-elle déclaré. En outre, l’ancienne loi – initialement conçue à titre de mesure temporaire – avait été créée pour empêcher le transfert de vastes quantités de capitaux en provenance d’Ukraine. Il ne tient pas compte des nombreux changements survenus dans l’économie depuis 1993.

Mais si Sydorenko pense que la loi est une étape positive importante, il est difficile de prédire les conséquences pour les résidents temporaires tels que Yazici et Akwara.

Selon elle, les résidents temporaires ont déjà une base légale pour transférer leurs revenus à l’étranger. Mais à en juger par l’expérience de Yazici, être capable de le faire est une autre chose.

De plus, avant l’entrée en vigueur de la nouvelle loi en février, la Banque nationale d’Ukraine a le droit d’imposer certaines restrictions et limitations, ainsi que de clarifier les règles régissant les opérations monétaires. Ce à quoi cela va ressembler reste flou.

Et bien que la loi élimine le contrôle de la monnaie pour les petites opérations, il y aura toujours une surveillance de la monnaie.

«Nous devrons voir comment les banques traiteront ces différentes définitions», a déclaré Sydorenko.

Selon Oleksandr Savchenko, président de l’Institut international des entreprises à Kiev, ancien vice-ministre des Finances et gouverneur de la banque centrale, il existe une autre critique de la loi.

La nouvelle loi n’impose pas suffisamment de limites à ce que la banque centrale peut faire pour restreindre les flux de devises. La capacité de retirer du capital devrait être «irréprochable», estime Savchenko.

«Nous imposons les limites les plus sévères en matière de retrait de capital et les plus importantes sorties d’argent en période de crise économique», a-t-il déclaré. Cela montre que des réglementations strictes «ne fonctionnent pas».

Yazici espère qu’avec la nouvelle loi sur les devises, il lui sera au moins plus facile d’envoyer de l’argent à son fabricant. Il dit qu’il aime l’Ukraine, mais trouve cette question de la monnaie particulièrement frustrante.

En attendant, Akwara ne laisse pas espérer. Il estime que la limite de 5 340 dollars imposée aux opérations sans contrôle de la monnaie est trop basse. Il pense que cela rendra la vie plus difficile aux hommes d’affaires prospères.

Akwara suggère une alternative nettement libertaire: “Il ne devrait pas y avoir de restriction sur le montant.”