La corruption entrave les rêves de militarisation de l’Arctique russe

Deux sous-traitants ont utilisé des fonds pour acheter une propriété plutôt que pour construire des installations de radar.

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La Russie militarise l’Arctique. Ce fait est presque indéniable et attire de plus en plus l’attention des décideurs occidentaux ces dernières années.

Mais si l’accumulation ne peut être ignorée, le récit occidental semble avoir dépassé les réalités russes. Un rapport récent suggère que le projet arctique est en ruine.

Dans le cadre d’un projet de modernisation militaire plus vaste, Moscou s’emploie à réorganiser les installations de défense en retard de l’ère soviétique sur sa vaste frontière septentrionale. Les efforts ont commencé au plus tard en 2014, lorsque le ministère de la Défense russe a formé un commandement stratégique conjoint du Nord. Cette structure de commandement dans l’Arctique comprendra quatre brigades de combat, 14 aérodromes, 16 ports en eaux profondes et une flotte de près de 50 brise-glace afin de laisser les voies libres à la flotte du Nord de la marine russe.

Mais selon le quotidien Kommersant, le projet de militarisation dans l’Arctique connaît actuellement de graves scandales liés à la corruption. Des entrepreneurs travaillant sur des installations radar et de contrôle du trafic aérien dans les îlots nord de l’île Wrangel et du cap Schmidt ont été découverts volant près de 3 milliards de roubles (50 millions de dollars) en contrats avec l’Etat, a rapporté Kommersant, citant le comité d’enquête russe.

Le contractant en question est Rusalyans Stroi. Les deux propriétaires de l’entreprise, Dmitry Bushmanov et Alexei Ekkert, ont été accusés de “fraude à grande échelle”. Le 9 mars, le tribunal municipal de Moscou a ordonné leur incarcération jusqu’à au moins le 17 mai, pendant que les enquêteurs se familiarisent avec le matériel de l’affaire.

Initialement, ils développaient les installations de défense et de contrôle aériens de l’Arctique en tant que sous-traitants de Spetsstroi, une grande entreprise de construction qui reçoit d’importants appels d’offres pour des projets d’infrastructure gouvernementaux. Au cours des trois dernières années, Spetsstroi a acquis une notoriété en tant que maître d’œuvre du cosmodrome de Vostochny – un projet dont le budget a été considérablement dépassé et qui a connu des retards de construction routiniers embarrassants.

Si l’on en croit la saga Vostochny, le projet de militarisation dans l’Arctique se heurte à des problèmes similaires.

Selon Kommersant, Spetsstroi a passé le contrat pour les installations de radar et de contrôle aérien de l’île Wrangel et du cap Schmidt à l’entreprise Bushmanov et Ekkert. Les enquêteurs affirment qu’ils étaient censés commencer à travailler immédiatement. Mais, compte tenu de l’importance géopolitique du projet, les hommes d’affaires ont cru pouvoir gonfler les estimations de coûts de leurs projets sans faire preuve de la diligence requise.

Plutôt que de construire des installations de radar et de contrôle du trafic aérien – deux éléments essentiels d’un réseau de défense antiaérienne en état de marche – Bushmanov et Ekkert ont utilisé cet argent pour acheter des maisons et des appartements à leurs familles, ont déclaré des enquêteurs. Les autorités ont saisi ces avoirs dans le cadre de l’enquête, a rapporté Kommersant.

La constitution militaire de la Russie dans l’Arctique est réelle. Mais il semble que les pays occidentaux ayant des intérêts dans l’Arctique auront désormais plus de temps pour préparer leurs propres stratégies pour faire correspondre la Russie à l’extrême nord.

Originally posted 2018-10-03 13:12:55.

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