La récession économique et l’isolement politique et culturel grandissant ont transformé une communauté d’expatriés qui, au cours des années 1990 et 2000, s’est effondrée avec les étrangers à la recherche d’opportunités.

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Les deux dernières années ont été marquées par un exode massif. Le nombre de citoyens allemands en Russie a plus que diminué de moitié, passant de près de 350 000 en janvier 2014 à 112 000 au début de décembre. Le nombre de citoyens américains est tombé de 221 000 à 48 000 sur la même période et le contingent britannique est passé de 179 000 à seulement 29 000, selon les données du Federal Migration Service.

Face aux sanctions liées à l’Ukraine et à une économie en panne, de nombreuses sociétés occidentales ont réduit leur présence dans le pays et les sociétés russes ont réduit leurs effectifs en personnel étranger. Pour ceux qui gagnent des roubles, la valeur de leurs salaires a été divisée par deux en dollars au cours des 18 derniers mois.

Entre-temps, les sanctions imposées par la Russie sur les importations de produits alimentaires occidentaux ont rendu beaucoup de produits chers ou difficiles à trouver – les expatriés rentrant en Russie bourrent leurs valises de fromage. Un expatrié de longue date a déclaré que cela lui rappelait la «chasse et la cueillette» pour bien manger pendant les années chaotiques.

Le changement de discours politique du pays est plus inquiétant que les problèmes économiques.

Depuis que la Russie a annexé la Crimée à partir de l’Ukraine, le discours dominant à la télévision russe a été la critique de l’Occident.

Les expatriés ont déclaré avoir tenté d’éviter les discussions politiques avec les Russes, car elles donnaient souvent lieu à des débats.

Pour la plupart des expatriés, la résurgence du patriotisme n’a pas affecté leur vie quotidienne. Mais pour la communauté turque de Russie, la situation s’est nettement aggravée depuis que la Turquie a abattu un bombardier russe à la frontière syrienne.

Les forces de l’ordre russes ont lancé une campagne de répression contre la communauté des expatriés turcs, forte de 80 000 personnes, et quelques jours plus tard, le gouvernement a adopté des sanctions pour limiter les activités de la Turquie.

Un haut responsable d’une entreprise turque en Russie a déclaré que des agents des douanes l’avaient arrêté ainsi que plusieurs passagers turcs dans un aéroport de Moscou fin novembre.

Il a ajouté qu’ils avaient été retenus “dans un petit local pendant neuf heures sans eau, sans nourriture et rien”, puis renvoyés à Istanbul. Son visa a été annulé sans aucune explication, a-t-il déclaré.

L’expérience de la Turquie est devenue un récit édifiant pour les autres communautés d’expatriés. “C’est ce dont nous sommes tous terrifiés”, a déclaré un expatrié américain.

Certains Occidentaux travaillant pour des organisations non gouvernementales se sont également vu refuser l’entrée ou ont été expulsés au cours de la dernière année, alors que la répression visait toute ingérence étrangère.

Mais bien que le nombre de ressortissants d’Occidentaux se soit accéléré ces derniers mois, la communauté d’expatriés se contracte depuis des années, alors que la demande énorme de compétences occidentales s’est estompée, ont déclaré des expatriés de longue date.

Le résultat est un noyau de Russophiles plus restreint et plus restreint, a déclaré Harvey Nugent, un avocat qui a quitté la Russie plus tôt cette année après neuf ans passés dans le pays pour un emploi en Grande-Bretagne.

Ceux qui restent sont des personnes ayant un lien réel avec la Russie, a-t-il déclaré. Moscou est également devenue plus vivable ces dernières années, alors que la dilapidation post-soviétique cède la place aux lieux de prédilection des hipsters, des centres commerciaux et des pistes cyclables.