Le Parlement européen a voté en faveur d’une action disciplinaire contre la Hongrie en vertu de l’article 7 du traité de l’Union européenne.

le Premier ministre Viktor Orban
le Premier ministre Viktor Orban

Le gouvernement hongrois de droite a été accusé d’attaques contre les médias, les minorités et l’état de droit – accusations rejetées par le Premier ministre Viktor Orban.

L’article 7 vise à protéger les valeurs fondamentales de l’Union européenne.

Il indique comment les différents organes de l’UE peuvent agir s’ils estiment que ces valeurs sont en péril ou ont été gravement enfreintes.

Ces valeurs sont fondées sur le respect de:

la dignité humaine
liberté
la démocratie
égalité
la règle de droit
respect des droits de l’homme, y compris des droits des personnes appartenant à des minorités.
“Ces valeurs sont communes aux Etats membres dans une société caractérisée par le pluralisme, la non-discrimination, la tolérance, la justice, la solidarité et l’égalité entre les femmes et les hommes”, selon l’UE.

Invoquant l’article 7
Le débat sur la Hongrie est une première pour le Parlement européen a officiellement voté une résolution au titre de l’article 7.

Il fait suite à un rapport très critique sur le pays publié par une commission du Parlement européen cette année.

Il a mis en lumière des préoccupations concernant la liberté d’expression, la liberté académique, l’indépendance judiciaire, le système électoral et le traitement des minorités ainsi que des demandeurs d’asile et des réfugiés.

Il a qualifié le pays de “clairement en danger d’une violation grave des valeurs de l’UE” et a appelé à un vote parlementaire complet sur la question.

La seule autre occasion pour laquelle l’UE a officiellement eu recours à l’article 7 concerne la Pologne, où il y a eu un conflit en cours avec ses autorités concernant les réformes judiciaires – mais aucun vote parlementaire n’a eu lieu sur cette question.

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L’UE avait exprimé son inquiétude quant à l’indépendance des tribunaux à la suite des mesures prises par le gouvernement polonais pour modifier ou révoquer les juges.

C’est l’exécutif, la Commission européenne, qui a décidé d’agir dans cette affaire, invoquant l’article 7 en décembre 2017 après avoir conclu qu’il y avait “un risque manifeste de violation grave de l’état de droit en Pologne”.

 

Action préventive
Il est important de préciser que l’article 7 est un processus plutôt qu’une fin en soi.

Et le processus est divisé en parties distinctes, l’une ne dépendant pas nécessairement de l’autre.

Dans le cadre du mécanisme préventif, la commission, le Conseil européen ou le Parlement peuvent entamer le processus de l’article 7 pour déterminer s’il existe un “risque manifeste de violation grave des valeurs de l’UE”.

Le Parlement doit accepter que les deux tiers des députés qui participent au vote, qui doit également constituer la majorité absolue de tous les députés, entament le processus.

Il est ensuite transmis au Conseil de l’UE – les chefs de gouvernement des États membres.

Le conseil doit convenir à la majorité des quatre cinquièmes qu’il existe un risque de violation des valeurs de l’UE (et recommander ensuite des mesures spécifiques à prendre par le pays concerné).

Les sources du Parlement européen disent qu’il n’y a pas de délai particulier pour ce processus – et qu’en théorie, le conseil ne peut rien faire et ignore simplement le vote du parlement.

Les sanctions
En vertu du mécanisme de sanctions consacré à l’article 7, seul le conseil ou la commission peut déclencher le processus.

Le conseil doit alors décider à l’unanimité qu ‘”une violation grave et persistante des valeurs de l’UE a eu lieu”.

Il doit également obtenir l’accord des deux tiers du parlement.

Une fois cela fait, le conseil a le pouvoir de suspendre certains des droits d’adhésion du pays – tels que le droit de vote au conseil lui-même.

Cependant, il n’est pas clair quels autres droits peuvent être suspendus.

Et le conseil ne peut franchir cette étape que par une majorité qualifiée de 72% des États membres.

Pour le moment, ce n’est pas la solution proposée dans le cas de la Hongrie, même si, en théorie, cette voie reste ouverte à l’UE à un stade ultérieur.