Le charbon contre les kiwis – la Nouvelle-Zélande lutte pour équilibrer les affaires et l’environnement

En Nouvelle-Zélande, un siècle de tradition houillère se heurte aux efforts de protection de la nature et d’animaux et de plantes uniques.

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Caché profondément sous terre, au-dessous d’une wone sauvage de forêts indigènes et de falaises déchiquetées sur la côte ouest de l’île du sud de la Nouvelle-Zélande, se trouve une vaste ressource inexploitée au centre d’un conflit.

Charbon. C’est toujours le pain et le beurre, le cœur et l’âme de cet endroit: l’une des régions les moins peuplées du pays, installée dans les années 1860 par de robustes mineurs.

Des villes comme Blackball, jadis un haut lieu de l’activité minière, ont donné naissance à des mouvements ouvriers et au parti travailliste néo-zélandais. Maintenant, c’est un arrière-pays endormi, où vivent environ 300 personnes, dont Sam Gribben.

Gribben, comme beaucoup de gens par ici, provient de stocks minierss. Son grand-père était mineur, ses frères étaient mineurs et son père était mécanicien dans les mines.

“C’est très important pour moi. Je suis né et j’ai grandi dans l’exploitation minière”, a déclaré Sam Gribben. Gribben est un défenseur national du syndicat minier Etu, et il a vécu à Blackball pendant sept ans. “Bien sûr, cela a payé nos hypothèques et mis de la nourriture sur la table, mais c’est plus que cela. Il s’agit de l’ambiance sociale en ville, car les sociétés minières investissent de l’argent dans la communauté.”

Mais cette industrie est en déclin. Les mines de charbon de la côte ouest de la Nouvelle-Zélande ont basculé les unes après les autres en raison de la volatilité des prix du charbon, de l’augmentation des coûts de production et des catastrophes en matière de santé et de sécurité.

Sans oublier le fait que la Nouvelle-Zélande a abandonné la roche noire sale pour se tourner vers l’énergie verte et préserver l’environnement, en grande partie grâce aux efforts déployés pour respecter ses engagements mondiaux en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Charbon contre la conservation

Les mineurs locaux ont été heureuse lorsqu’ils ont appris récemment que le gouvernement de la Nouvelle-Zélande envisageait d’autoriser la construction de nouvelles mines de charbon souterraines et à ciel ouvert près de Blackball dans une zone appelée plateau de Buller.

“Les gens qui vivent ici encouragent l’exploitation minière parce qu’ils voient un emploi”, a déclaré Gribben. “Les personnes qui ne sont pas directement impliquées sont opposées à cela. Mais ici, il y a actuellement pas mal de soutien pour que cela avance”.

Les groupes environnementaux, par contre, sonnent les sonnettes d’alarme.

L’acheteur potentiel est Phoenix Coal, une coentreprise de l’agroalimentaire Talley’s Group et de la minière Bathurst Resources.

Le directeur général de Forest & Bird, Kevin Hague, estime que les ministres néo-zélandais de la conservation, de l’énergie et de l’économie souhaitent transformer les plateaux de Buller en zones protégées et non protégées.

La région de Whareatea West, qui est proposée pour l’exploitation à ciel ouvert dans le cadre du plan, est une région de la région du plateau de Buller très préoccupante pour Hague.

“Il s’agit d’une terre de conservation publique et de la zone la plus précieuse du point de vue écologique sur le plateau – sans Whareatea West, l’intégrité de tout le plateau est perdue”, a déclaré Hague dans un communiqué.

L’implication du Département de la conservation (DOC) dans le plan soulève de nombreuses interrogations, car toute exploitation minière sur des terres publiques nécessite une autorisation. Le DOC classe le plateau de Denniston, une partie du plateau de Buller où se trouve Whareatea West, comme 93 des 1 000 plus importants sites de gestion des écosystèmes.

 

Originally posted 2018-09-03 17:18:13.

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