Istanbul n’est pas la capitale turque mais bien son centre économique. Cette ville historique a inspiré de nombreux auteurs, comme Agatha Christie.

Istanbul est entre deux continents
Istanbul est entre deux continents

Voici 15 faits surprenants sur Istanbul
1. Istanbul est la seule ville au monde à chevaucher deux continents: l’Asie et l’Europe.

2. Istanbul, tout en étant l’ancienne capitale de nombreux empires, de Rome à l’ère ottomane, n’est pas la capitale moderne de la Turquie, contrairement à Ankara.

3. Istanbul, autrefois connue sous le nom de Constantinople grâce à l’empereur romain Constantin le Grand, est construite sur sept collines pour correspondre aux sept collines de Rome.

4. Sous l’empire ottoman, la ville était réputée pour avoir plus de 1400 toilettes publiques

5. Bien qu’elle ne soit pas la capitale, Istanbul est la plus grande ville de Turquie avec plus de 13 millions d’habitants, dont 99% sont musulmans.

6. Les tulipes, symbole de la Hollande, sont originaires d’Istanbul et ont été envoyées d’Istanbul aux Pays-Bas.

7. Le Grand Bazar est le plus grand bazar couvert du monde avec plus de 3.000 magasins.

8. L’auteur britannique Agatha Christie a écrit son célèbre roman «Assassiner l’Orient Express» à l’hôtel Pera Palas à Istanbul.

9. Istanbul est entourée par la mer, traversée par le Bosphore. Et pourtant, la neige est courante dans la ville, la moyenne annuelle étant de 18 pouces.

10. Istanbul a la même population – 13 millions d’habitants et en hausse – comme l’un des plus petits pays d’Europe, la Belgique

11. Initialement appelée la Tour du Christ, la tour de Galata a été construite en 1348 au sommet des murs fortifiés et abritait des prisonniers de guerre. Elle est ensuite devenue un observatoire, mais offre maintenant une galerie d’observation à 360 degrés de la ville.

12. Les auteurs, de Paul Theroux et Ernest Hemingway à Orhan Pamuk et Abdülhak Sinasi Hisar

13. Istanbul était autrefois la ville la plus peuplée du monde – en 1502.

14. Istanbul a le troisième plus vieux métro du monde, construit en 1875. Il est long de 573 mètres et situé dans le quartier de Beyoglu.

15. Istanbul était la capitale culturelle européenne en 2010, mais n’a jamais accueilli les Jeux olympiques.