Quelque quatre millions d’Ukrainiens travaillent à l’étranger, a estimé la dernière étude du Centre for Economic Strategy, basé à Kyiv. Cela représente près de 16% de la population en âge de travailler en Ukraine. La majorité sont des hommes et des ouvriers. Ces ouvriers partent à l’étranger pour chercher une opportunité: surtout, des emplois avec des salaires plus élevés.

Le principal moteur de l'exode des travailleurs en Ukraine est le salaire, qui est le plus bas d'Europe.
Le principal moteur de l’exode des travailleurs en Ukraine est le salaire, qui est le plus bas d’Europe.

Mais pour les entreprises de retour au pays, c’est une mauvaise nouvelle. À mesure que les travailleurs se déplacent vers l’ouest, les effectifs de l’Ukraine diminuent en nombre et les fabricants se démènent pour attirer les travailleurs.

‘Zarobitchany’

Il n’ya pas si longtemps, la migration de main-d’œuvre n’était un casse-tête que dans l’ouest de l’Ukraine. Mais la tendance s’est propagée. Aujourd’hui, les employeurs ukrainiens signalent des pénuries de travailleurs qualifiés et non qualifiés. Les entreprises les plus touchées sont l’agriculture, la construction et l’industrie, qui dépendent du travail manuel.

Une grande partie de cette migration est saisonnière, selon l’étude du Centre for Economic Strategy. Les Ukrainiens ont même un mot pour les chercheurs d’emploi saisonniers: zarobitchany. Ces travailleurs ont tendance à quitter l’Ukraine au printemps et en été, principalement dans les pays voisins comme la Pologne et la Russie, où la barrière de la langue est moindre. Beaucoup se rendent également en République tchèque, au Portugal et en Israël. Les voisins européens de l’Ukraine se tournent souvent vers ces migrants pour atténuer leurs propres pénuries de main-d’œuvre.

En Pologne, par exemple, les Ukrainiens remplacent les Polonais partis travailler en Irlande et au Royaume-Uni. Selon l’étude, le nombre de permis de travail délivrés aux Ukrainiens dans l’UE a triplé en 2014-2016. La République tchèque, la Pologne et Israël ont même introduit des quotas d’emploi pour les Ukrainiens dans des secteurs particuliers tels que la construction.

En Russie, les migrants d’Asie centrale font le sale boulot que les Russes ne veulent pas prendre. En Ukraine, cependant, il n’ya personne pour remplacer ceux qui partent.

Les bas salaires

Le principal moteur de l’exode des travailleurs en Ukraine est le salaire, qui est le plus bas d’Europe. En 2018, le salaire minimum en Ukraine était de 3 200 dollars (121 dollars) par mois, tandis que le salaire moyen était de 8 480 dollars (326 dollars).

Ces bas salaires ne profitent guère aux entreprises. Alors que la main-d’œuvre bon marché est présentée comme un avantage concurrentiel de l’Ukraine pour attirer les investissements étrangers, le prétendu avantage est un mythe, déclare Vitaliy Mykhailov, directeur de l’Europe de l’Est à l’agence de recrutement World Staff.

“En effet, les salaires officiels sont bas. Mais essayez de trouver des gens pour cet argent », a déclaré Mykhailov.

À la recherche d’un meilleur salaire, les Ukrainiens partent à l’étranger ou font la grève.

Cette année-là, la société sidérurgique ArcelorMittal à Kryvyi Rih a connu des grèves massives organisées par les syndicats, qui ont exigé une augmentation des salaires des travailleurs à 1 000 euros par mois. Le salaire moyen actuel est de 12 414 hr (471 dollars). Bien que la direction ait accepté une augmentation, les fonctionnaires ont déclaré que le syndicat avait fixé ses attentes trop haut.

“Personne dans la métallurgie ne paie des salaires de 1 000 euros”, a déclaré Elena Pilipenko, directrice des ressources humaines d’ArcelorMittal. “Nous croyons que le problème est politique.”

Et les augmentations de salaire ne sont qu’une solution à court terme pour garder le personnel, déclare Lyudmyla Yanok, chef de cabinet de Cersanit, fabricant polonais de carrelage et d’appareils sanitaires basé dans le village de Chyzhivka, dans l’oblast de Zhytomyr. Leur usine ukrainienne emploie 1200 personnes.

“Nous augmentons les salaires chaque année. Mais il est clair qu’en Ukraine, nous ne pouvons pas payer au même niveau qu’en Pologne. De même, les employeurs polonais ne peuvent pas payer comme ils le peuvent en Allemagne “.

Avantages

Incapables de payer des salaires compétitifs sur le plan international, certaines entreprises ukrainiennes tentent de compenser par de bonnes conditions de travail et des avantages sociaux. Ceci est un tirage au sort; beaucoup de zarobitchany qui travaillent à l’étranger ont souvent de longues heures sans contrat de travail, sans congé et sans assurance maladie.

Outre les avantages sociaux, les avantages comprennent les déjeuners gratuits et le transport depuis leur domicile jusqu’aux usines et retour.

Différentes entreprises trouvent des solutions différentes pour garder les travailleurs. Par exemple, Cersanit teste un programme permettant à ses employés ukrainiens de travailler pendant trois mois dans ses usines polonaises. ArcellorMittal subventionne les factures de services publics de son personnel peu rémunéré et envoie les enfants des employés dans des camps d’été au bord de la mer Noire.

De manière générale, les entreprises ukrainiennes forment également leurs employés et les aident à améliorer leurs qualifications. Ils travaillent également avec les jeunes et les communautés locales. Ils organisent des excursions pour les lycéens dans leurs installations de production. Pendant les vacances d’été, ils offrent des stages aux étudiants et les embauchent pour des emplois à temps partiel.

“L’amélioration de la marque d’un employeur est cruciale. Plus la réputation d’une entreprise est bonne, plus les gens sont disposés à y travailler “, a déclaré Yanok de Cersanit.

La plupart des entreprises ont adopté le programme “Apportez un ami”, récompensant un employé pour avoir envoyé quelqu’un pour un emploi. Cela est considéré comme un moyen plus efficace de trouver un nouveau personnel qu’un appel ouvert. Certains ont commencé à embaucher des personnes âgées, avant l’âge de la retraite, car elles sont plus fidèles et moins susceptibles de migrer.

Selon l’agence de recrutement Mykhailov de World Staff, la pénurie de main-d’œuvre ne fera qu’empirer en raison de la migration irréversible et de l’impopularité des emplois de cols bleus.

“La seule solution pour les entreprises est de s’adapter: réduire le travail manuel, augmenter la productivité, passer à l’automatisation des robots”, at-il déclaré.