Les scientifiques disent que le rayonnement nucléaire d’une épave nucléaire russe est supérieur de 100K à la normale

Des scientifiques norvégiens ont découvert des niveaux de rayonnement 100 000 fois supérieurs à la normale près d’un sous-marin nucléaire de l’époque soviétique qui avait sombré il y a 30 ans dans l’Arctique, a annoncé mardi le télédiffuseur norvégien TV2.

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Les Komsomolets ont coulé dans une partie de la mer de Barents considérée comme l’une des plus grandes zones de pêche du monde en 1989, tuant 42 de ses 69 membres d’équipage. Les préoccupations concernant la contamination de son réacteur nucléaire n’ont pas encore cédé la place à une crise environnementale réelle, et les lectures effectuées en 2008 n’ont montré aucun signe de fuite de rayonnement.

L’un des trois échantillons d’eau de mer prélevés lundi dans les Komsomolets a révélé des niveaux de rayonnement 100 000 fois plus élevés que l’eau de mer normale, a rapporté TV2.

L’échantillon aurait été recueilli près d’un trou de ventilation qui soulève parfois un mystérieux nuage de poussière. Des scientifiques ont déclaré à TV2 qu’ils pensaient que ce trou de ventilation était en contact direct avec le réacteur situé à l’intérieur de l’épave et que la pollution en sortait par impulsions.

«Les résultats sont préliminaires. Nous examinerons les échantillons de manière approfondie une fois rentrés chez nous », a déclaré Hilde Elise Heldal de l’Institut norvégien de recherche marine.

Heldal dit que les niveaux de rayonnement ne menacent pas la pêche et la prise de sonde dans la région.

Les échantillons ont été prélevés dans le cadre d’une expédition conjointe norvégienne et russe qui a quitté le nord de la Norvège samedi. Des photos du sous-marin coulé ont montré l’épave rouillée à une profondeur de 1 700 mètres.

Au début des années 90 et en 2007, des scientifiques russes ont mesuré de petites fuites radioactives au Komsomolets dans une conduite située près du compartiment du réacteur.

Le sous-marin expérimental comportait deux coques en titane – l’une dans l’autre – pour donner au sous-marin la possibilité de plonger plus profondément que n’importe quel sous-marin américain.

 

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