Malgré ses relations politiques souvent glaciales avec Moscou, le Monténégro espère attirer plus de touristes russes dans le pays cette année.

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L’activité touristique du Monténégro se prépare pour l’été, avec plus de touristes russes que les années précédentes.

Jeudi, les autorités du tourisme ont présenté l’offre du pays au plus grand salon du tourisme et des voyages de Moscou, MITT, déclarant que “les tendances montrent que davantage de touristes russes sont intéressants pour visiter le Monténégro”.

“Les touristes russes sont connus pour leurs réservations tardives, mais aussi parce que ces dernières années, de plus en plus d’entre eux viennent individuellement. Les invités de Russie visitent le Monténégro principalement pendant les mois d’été », a déclaré l’Organisation nationale du tourisme dans un communiqué.

Il a noté que, par rapport à il y a dix ans, le nombre de touristes russes au Monténégro avait doublé en 2017.

Alors que la ville côtière de Budva, surnommée «Moscou sur la mer», compte un grand nombre de touristes russes chaque année, les agences de tourisme russes s’intéressent également à d’autres stations monténégrines telles que Kotor, Herceg Novi et Bar.

Le directeur de l’organisation touristique de Herceg Novi, Pavle Obradovic, a déclaré jeudi que plusieurs voyagistes russes qui avaient exposé au salon de Moscou étaient intéressés par l’offre de la ville.

Pour soutenir cette entreprise, le transporteur aérien national, Montenegro Airlines, a également annoncé un plus grand nombre de vols à destination de Moscou et de Saint-Pétersbourg à partir du 25 mars.

En plus des vols réguliers de compagnies aériennes russes au cours de l’année, des vols supplémentaires à destination du Monténégro ont été annoncés pendant la saison estivale.

Les relations étroites du Monténégro avec la Russie se sont nettement refroidies depuis que Podgorica a rejoint les sanctions occidentales contre Moscou en 2014 à la suite de la crise en Ukraine et depuis son entrée dans l’OTAN.

Les relations sont devenues encore plus tendues en octobre dernier, lorsque le Monténégro a déclaré que les Russes soutenaient une tentative de coup d’État visant à renverser le gouvernement pro-occidental et à assassiner le Premier ministre Milo Djukanovic.

La Russie a qualifié les accusations d’absurdes et de non fondées, certains médias de Moscou se moquant des affirmations de Podgorica selon lesquelles ses agences de renseignement et de sécurité ne faisaient que contrecarrer un complot russe.

Mais, selon les dernières données du Bureau des statistiques du Monténégro, obtenues par BIRN, les Russes continuent de venir au Monténégro et constituent la majorité des touristes étrangers.

L’an dernier, les visiteurs de Russie ont représenté 26,7% de toutes les nuitées au Monténégro, suivis par les ressortissants de Serbie, de Bosnie et d’Ukraine.

Le russe dépense également le plus, 104 euros par jour et par personne en moyenne, selon les données de l’Organisation nationale du tourisme.

Le Salon du tourisme et des voyages de Moscou a également noté en janvier que le Monténégro avait enregistré une augmentation de 8% du nombre de touristes russes au cours des neuf premiers mois de 2017.