Puissance économique, chômage, dette L’Europe est tellement inégale

Dans 28 pays de l’UE est élu ensemble, économiquement se situent souvent entre les mondes de ces pays. Qu’il s’agisse de croissance, de dette publique ou de force des exportations, un graphique montre le fonctionnement réel de l’Europe.

Demonstration 'A Europe for All - Your Voice Against Nationalism!' in Frankfurt am Main, Frankfurt Main, Germany - 19 May 2019
Mandatory Credit: Photo by ARMANDO BABANI/EPA-EFE/REX (10240919n) A participant hold a European flag during a demonstration for ‘A Europe for All – Your Voice Against Nationalism!’ in Frankfurt am Main, Germany, 19 May 2019. An alliance for the Europe-wide campaign of more than 60 organisations and associations calls for a demonstration day one week before the European elections in several European capitals. Demonstration ‘A Europe for All – Your Voice Against Nationalism!’ in Frankfurt am Main, Frankfurt Main, Germany – 19 May 2019

Environ 400 millions de citoyens européens sont appelés ces jours-ci à voter ensemble pour le nouveau Parlement européen. Et à part un peu moins de la moitié des Britanniques, seule une fraction de la population souhaite sortir de cette Union européenne.

L’unité européenne est souvent convoquée ces jours-ci – d’une part à cause du prochain Brexit. Mais aussi parce que c’est très intéressant économiquement. Dans le commerce international, par exemple, la plupart des pays européens seraient trop petits pour contrer les gros blocs des États-Unis et de la Chine. Au sein de l’UE, le marché intérieur commun permet le libre échange de marchandises sans contrôle douanier, ainsi que la circulation transfrontalière des services et des capitaux. Cela profite à tous les États membres, même à des degrés divers.

Cela est également dû au fait qu’il est impossible de parler d’une politique économique commune dans une Europe unie. Et les conditions de vie au nord et au sud, à l’est et à l’ouest sont concevablement inégales. Un aperçu général montre à quel point les différences entre les économies de l’UE sont considérables. Cliquez sur les cases avec les critères individuels pour savoir quel pays est devant.

Il y a sept ans, l’Europe était dans une situation économique difficile. La zone euro, dans laquelle 19 des 28 États membres de l’UE se sont unis pour former une union monétaire, a été menacée par les déséquilibres économiques. Seul le président de la Banque centrale européenne, Mario Draghi, a maîtrisé la crise en promettant de sauver l’euro à tout prix.

Pendant ce temps, la crise de l’euro semble terminée. Mais dans quelle mesure l’Europe unie est-elle résistante aux crises économiques?

Le fardeau de la dette de certains pays a fortement augmenté, principalement en raison des mesures de sauvetage prises par les banques en mauvais état. En Grèce, par exemple, le ratio dette publique / production économique est presque trois fois plus élevé, en Italie et au Portugal, deux fois plus et en Espagne, une fois et demi par rapport à l’Allemagne. Lors d’une prochaine crise comparable, ces gouvernements pourraient difficilement se permettre de telles mesures d’urgence d’un milliard de dollars.

Le fait qu’ils ne connaissent pas déjà de difficultés financières est également dû aux taux d’intérêt avantageux sur les marchés des capitaux, qui ont été maintenus à un niveau bas, notamment grâce au programme d’achat d’obligations de la Banque centrale européenne. Le programme a expiré au début de l’année. Et il est incertain que les marchés réagissent à une nouvelle crise – tels que les nouveaux projets de dette du gouvernement populiste à Rome.

Les pays en crise du passé, les soi-disant PIIGS (Portugal, Italie, Irlande, Grèce, Espagne) ont connu une évolution économique complètement différente au cours des dernières années.

Alors que l’Irlande, où de nombreuses entreprises de technologie ont leur siège européen, a enregistré des taux de croissance supérieurs à 6% ou atteignant l’Espagne à plus de 3%, l’Italie à la dernière minute n’a pas réussi à atteindre 1%. Mais l’Allemagne et la France affichent également peu de dynamisme pour le moment.

Bien que le chômage en République fédérale ne soit plus un problème aujourd’hui, en Grèce, le quota de personnes sans emploi est presque six fois supérieur à ce qu’il est ici.

Les différences entre les anciens membres de l’UE et les pays candidats à l’adhésion d’Europe centrale et orientale sont également énormes. Ainsi, le petit Luxembourg, qui compte environ 600 000 habitants, a un produit intérieur brut supérieur à celui des 7 millions d’États de Bulgarie. Tant que la division Est-Ouest restera aussi extrême, la migration interne au sein de l’UE restera un sujet aussi important que l’exploitation des travailleurs à bas salaire.

Les 20 plus petites économies de l’Union européenne ont, ensemble, une performance économique inférieure à celle de l’Allemagne. Le jour où la Grande-Bretagne quittera l’UE, l’Allemagne et la France représenteront ensemble plus de 40% du PIB total de l’UE.

Les comptes courants, c’est-à-dire la comparaison des exportations et des importations, n’existent pratiquement pas – même si les économistes, la Commission européenne et le Fonds monétaire international dénoncent ces déséquilibres au sein de la zone euro comme une source d’instabilité durable.

Alors que des pays comme les Pays-Bas ou l’Allemagne génèrent des excédents de plus de dix ou sept pour cent du produit intérieur brut, des pays comme la France, le Portugal ou la Grèce enregistrent des déficits. En d’autres termes, ces économies dépensent plus en biens et en services qu’elles n’en gagnent. Et en tant qu’euromembres, ils ne peuvent plus, comme auparavant, dévaluer leurs monnaies nationales afin de réduire les exportations en conséquence. Il leur sera d’autant plus difficile de réduire ce négatif.

Les États de l’UE ne doivent pas tous être identiques. Toutefois, comme le montrent les chiffres, les inégalités au sein de l’Union sont extrêmes – malgré les milliards de dollars que les fonds régionaux, sociaux ou de cohésion de Bruxelles ont consacrés au rapprochement des conditions de vie. Le président français Emmanuel Macron propose un système social commun qui donne à tous les citoyens de l’UE le droit à la sécurité sociale de base, à une rémunération égale sur un même lieu de travail et à un salaire minimum adapté à chaque pays. Jusqu’à présent, les plus hauts responsables politiques allemands ont réagi avec modération.

Il n’est pas nécessaire d’être pessimiste pour le prédire: au plus tard lors de la prochaine crise économique majeure, des conflits sur l’argent vont éclater de nouveau. Entre le nord et le sud de l’Europe, entre l’ouest et l’est de l’Europe. L’Allemagne sera au beau milieu.

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