Les actions de Tesla ont chuté de 8,2% après que le fabricant de voitures électriques ait annoncé des livraisons moins bonnes que prévu pour le premier trimestre, suscitant des inquiétudes quant à la demande de ses véhicules.

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Environ 63 000 véhicules ont été livrés à des clients au cours des trois premiers mois de 2019, ce qui représente une baisse de 31% par rapport au trimestre précédent. Les chiffres des ventes totales comprennent environ 50 900 berlines de modèle 3 (véhicule le plus vendu de Tesla) et 12 100 berlines de luxe de modèle S et VUS de modèle X.

Le constructeur automobile de la Silicon Valley s’attend maintenant à ce que ses bénéfices trimestriels soient «affectés de manière négative». Il a attribué cette baisse importante aux difficultés rencontrées pour livrer son modèle 3 le moins cher aux nouveaux marchés que sont l’Europe et la Chine. La société a déclaré avoir rencontré «de nombreux défis» avec une «augmentation massive» des expéditions à l’étranger, ce sur quoi elle avait précédemment mis en garde les investisseurs.

Il a expliqué qu’un “grand nombre de livraisons de véhicules” devrait être reporté au deuxième trimestre, environ 10 600 véhicules étant en transit à la fin du premier trimestre. Les analystes s’attendaient à ce que Tesla livre 82 000 véhicules entre janvier et mars; ce chiffre a ensuite été réduit à 71 350. Au quatrième trimestre, Tesla a livré 90 700 voitures. La société avait déjà annoncé s’attendre à moins de ventes de ses modèles S et X par rapport à l’année précédente.

Wall Street se préparait déjà pour «un quartier apocalyptique», a déclaré à CNN Daniel Ives, directeur général d’Equity Research. Selon lui, les ventes globales étaient “clairement en baisse”, mais le chiffre bas “représente à notre avis un” quart d’air “. Il a déclaré que cela était encourageant car les livraisons du modèle 3” étaient meilleures que prévu “.

Les livraisons du dernier trimestre étaient encore nettement supérieures à celles du premier trimestre de 2018, lorsque la production du modèle 3 commençait tout juste. Au cours de ce trimestre, Tesla a vendu moins de 30 000 véhicules. Les ventes de la société n’ont toutefois jamais autant reculé entre les trimestres.

Les commandes américaines de véhicules de modèle 3 ont “nettement dépassé” les livraisons, indiquant que la demande pour la voiture est toujours forte, a déclaré Tesla. «Nous réaffirmons nos prévisions concernant 360 000 à 400 000 livraisons de véhicules en 2019.»

Tesla traversait déjà une période difficile avec le président et chef de la direction de la société, Elon Musk, accusé par la SEC d’avoir méprisé le fait de publier sur Twitter des informations «inexactes et matérielles» sur la société. Certains dirigeants clés ont récemment quitté la société. Des enquêtes sont en cours sur le décès d’un propriétaire de modèle 3 en Floride qui utilisait le système de pilote automatique de Tesla.

La nouvelle du ralentissement des ventes pourrait accroître les inquiétudes quant à la question de savoir si Tesla dispose de suffisamment de liquidités pour payer ses lourdes dettes. En mars, le constructeur automobile a remboursé une obligation de 920 millions de dollars, à la suite d’un versement de 230 millions de dollars effectué en novembre. Son prochain gros paiement est une émission de dette de 566 millions de dollars qui doit arriver en novembre. Un autre versement de 1,4 milliard de dollars en billets est dû dans deux ans.

La société a déclaré dans son communiqué mercredi qu’elle “a terminé le trimestre avec suffisamment de liquidités”.