Le géant américain de la technologie Google a transféré quelque 23 milliards de dollars de bénéfices vers un paradis fiscal aux Bermudes en 2017, soit une augmentation de 4 milliards de dollars par rapport à 2016, révèlent des rapports récemment publiés. Google exploite depuis des années les lacunes du système fiscal de l’UE.

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Google a fait appel à une société écran néerlandaise, Google Netherlands Holdings BV, pour transférer des milliards de dollars vers son autre filiale, Google Ireland Holdings, basée aux Bermudes, pendant des années, afin d’éviter d’être soumis à des impôts beaucoup plus élevés aux États-Unis et en Europe.

Les documents, déposés par Google le 21 décembre à la Chambre de commerce néerlandaise, ont révélé que cette société, détenue par Alphabet, avait acheminé 22,7 milliards de dollars par l’intermédiaire de sa société néerlandaise et vers un offshore notoire. Les mêmes documents montrent que Google a payé environ 3,4 millions de dollars d’impôts aux Pays-Bas cette année-là.

Ce système, populaire auprès de nombreux conglomérats internationaux tels que Apple et Microsoft, est connu sous le nom de «Double Irish with Dutch Sandwich» et concerne généralement deux sociétés irlandaises et une société enregistrée aux Pays-Bas.

Profitant du faible taux d’imposition des sociétés irlandaises (à peine 12,5% contre 21% aux États-Unis), une grande partie des bénéfices de Google est transférée à une filiale irlandaise sous forme de redevances, puis transférée à une filiale néerlandaise. Les fonds vont ensuite à une deuxième société irlandaise, une coquille qui paie des impôts aux Bermudes, qui applique un taux d’imposition des sociétés nul. Ce système a permis à Google de réduire sa facture fiscale à l’étranger de plusieurs milliards, maintenant que ses bénéfices sont détournés depuis plus de dix ans.

La stratégie d’évitement fiscal de Google et d’autres entreprises technologiques, bien que techniquement légale, a longtemps suscité la colère des législateurs américains et européens, qui ont finalement fait pression sur l’Irlande pour qu’elle supprime l’accord controversé à partir de 2015. Toutefois, les grandes entreprises technologiques, y compris Google, ont bénéficié d’un délai de grâce. jusqu’en janvier 2020 pour préparer une sortie en douceur.

Google insiste sur le fait que sa façon de gérer ses finances est conforme à la loi et donc parfaitement normale, après avoir balayé les critiques dans un communiqué publié jeudi.

“Nous payons toutes les taxes dues et nous nous conformons aux lois fiscales de chaque pays dans lequel nous opérons dans le monde”, indique le groupe, soulignant que la société “a payé un taux d’imposition global de 26% au cours des 10 dernières années”.

La société semble loin d’être désolée de son utilisation intensive du système.

En 2012, Eric Shmidt, alors président exécutif de Google, a déclaré qu’il était “très fier” du mécanisme d’évasion fiscale de la société, affirmant que la société utilisait simplement les incitations fournies par divers gouvernements.

“Cela s’appelle le capitalisme. Nous sommes fiers capitalistes. Je ne suis pas confus à ce sujet”, a-t-il déclaré à l’époque.

Des pays comme le Royaume-Uni et la France, qui manquent d’impôts de plusieurs millions de dollars en raison de cette échappatoire, contestent le projet en prévoyant une vaste campagne de répression contre le Big Tech évitant les impôts.

Le Royaume-Uni s’apprête à introduire une “taxe Google” en 2020. Le chancelier Philip Hammond a annoncé en octobre que la taxe sur les services numériques (DST) imposerait une taxe de 2% sur les revenus provenant des activités des utilisateurs britanniques de moteurs de recherche, médias sociaux et plateformes en ligne.

La France préconise une taxe de même nature à l’échelle européenne, alors que l’Irlande et plusieurs autres États membres de l’UE s’opposent à l’opposition prévisible. Prenant l’avantage, la France a introduit sa propre taxe GAFA portant le nom de Google, Apple, Facebook et Amazon en janvier dans l’espoir de lever 500 millions d’euros (572 millions de dollars) de taxes.