Quand mon frère et moi étions jeunes, nous avons acheté une paire de Mus musculus domesticus, également connue sous le nom de souris pour animaux de compagnie.

160819153551-k-pop-fans-super-169

Nos petits amis rongeurs, attachants et poilus, ont reçu une très grande maison de souris dans laquelle ils pourraient jouer et fabriquer plus de petites souris.

À notre enthousiasme, ils ont fait les deux. En fait, ils ont continué à faire les deux, jusqu’à ce que nous devions séparer les petits “bairns” à fourrure de leur grand parent à fourrure.

Chaque après-midi, nous sommes rentrés à la maison après l’école et avons vérifié nos animaux domestiques.

Lors d’un de ces après-midi, nous avons été confrontés à une scène que l’on ne pouvait qualifier que de “Nightmare on Mice Street”.

Devant nos yeux, les restes démembrés de la plus récente portée de bébés souris. Notre horreur a été amplifiée lorsque nous avons réalisé que les bébés avaient été mangés par leur mère.

Qu’est-ce qui a poussé la mère à manger ses propres enfants? Pourquoi n’avait-elle pas pu partager son espace avec bonheur avec sa propre progéniture? Quel genre de détachement l’a poussée à commettre une telle atrocité?

Appelant le propriétaire de l’animalerie (Google n’avait pas encore été inventé), on nous a dit que les souris mères, maintenues dans un environnement artificiel, étaient plus sensibles au stress que les souris en liberté.

Le propriétaire, peut-être par gentillesse, nous a dit que la mère avait plus probablement laissé ses bébés mourir de faim, puis s’en est débarrassée.

J’ai appris plus tard que cet avis avait un mérite scientifique. Les souris ne détestent pas leurs bébés. Mais les souris avaient besoin d’espace pour explorer, cacher, construire des nids, stocker de la nourriture, se séparer et socialiser avec d’autres souris.

Gardés dans des espaces confinés, même grands, où les gens allaient et venaient, ces instincts étaient inhibés et, par conséquent, les souris étaient beaucoup plus susceptibles de présenter un comportement anormal, induit par le stress.

En bref, ce que nous avions vu n’était pas la culture de souris.

Bien sûr, les gens ne sont pas des souris, mais le comportement social des animaux peut nous aider à comprendre le comportement social des humains.

La question qui a par conséquent été soulevée par ce traumatisme d’enfance était de savoir quelle partie de notre comportement était déterminée par notre caractère fondamental et quelle était notre réaction à notre environnement, en particulier si cet environnement se sentait encombré ou confiné?

Je pense que nous avons tous dû, à un moment donné, être dans une foule dense, une file d’attente interminablement stationnaire ou un ascenseur surchargé et avoir senti la montée étouffante de la suffocation augmenter en nous.

Cela peut se produire dans un embouteillage, où l’on se sent coincé et incapable de bouger, ou lors d’une soirée où l’air ne semble pas suffire à répondre aux besoins de tous les poumons de la pièce.

Si le sentiment d’étouffement persiste, un sentiment de panique s’en suit souvent. C’est énervant au mieux, effrayant au pire.

Mais que se passe-t-il si on vit dans un environnement à haute densité, où les foules, les embouteillages et le manque d’espace font partie de la vie quotidienne? Un tel environnement peut-il affecter notre bien-être mental, notre santé émotionnelle et même nous amener à agir contrairement à notre caractère ou à notre nature?

Une partie de cette réponse doit prendre en compte “adaptation”. Les êtres humains sont extrêmement doués pour s’adapter à leur environnement et pour s’adapter à leur environnement.

Nous pouvons développer des réflexes et des réponses pour minimiser le stress, ainsi que des instincts pour l’éviter. Les preuves empiriques à cet égard peuvent être observées lorsqu’un individu d’une région à faible densité de population est lancé dans une zone à forte densité de population.

Ils sont souvent dépassés jusqu’à ce qu’ils s’adaptent également, si cela leur est possible, à leur nouvel environnement.

Mais l’adaptation ne peut pas être la réponse complète.

Nous pouvons nous adapter pour faire face en interne à des environnements surpeuplés, mais comment pouvons-nous faire face à ceux qui composent la foule?

C’est une question cruciale qui peut déterminer la culture perçue de toute une ville.

En règle générale, dans une ville densément peuplée, les gens établissent moins de contact visuel les uns avec les autres. C’est souvent pour cette raison que les touristes australiens sont si faciles à identifier.

Ignorant que leur amitié est perçue comme de la prévoyance, ils ont peu de sens de “l’étiquette des yeux” et supposent que les Coréens seront tous heureux “d’avoir une conversation.”

À l’inverse, les Coréens de la ville ne sont généralement pas enclins à sourire aux passants, ni même à les regarder dans les yeux (à l’exception de personnes âgées qui peuvent les regarder).

S’ils tombent accidentellement sur quelqu’un, ils ne s’excusent pas facilement et n’ont pas tendance à se précipiter au secours de quelqu’un qui a peut-être trébuché sur le trottoir. Garder les portes ouvertes, aider les mères dans les bus et ramasser les déchets de quelqu’un d’autre ne sont pas chose courante dans les rues de Séoul.

Beaucoup expliquent ce comportement comme étant typique du caractère coréen, mais je ne suis pas d’accord. En fait, je pense que ce type de comportement est en contradiction avec le caractère coréen essentiel.

Je pense que ce que les étrangers perçoivent comme une distance et un détachement est, dans une bien plus grande mesure, le résultat de la vie dans un environnement toujours surpeuplé.

Mon raisonnement vient de mon expérience avec les centaines de Coréens que j’ai rencontrés et avec lesquels j’ai travaillé en dehors de la Corée. J’ai observé avec une grande fascination le changement rapide qui se produit dans la vie de chaque Coréen lorsque ceux-ci sont retirés de leurs zones grouillantes. Ce qui se passe est un processus qui revient à trouver son équilibre.

Je ne dis pas que chaque citoyen coréen qui voyage à l’étranger est l’incarnation de la chaleur et de la sociabilité (pas plus que ne le serait n’importe quelle autre nationalité). Mais ce qui est observable, c’est que de nombreux voyageurs coréens semblent se détendre dans des environnements plus spacieux et plus lents.

Pour aller plus loin, il y a un changement de personnage. Pas un changement forcé, ni un changement d’adaptation, mais un changement qui semble naturel et autonome.

C’est pour ces raisons que je refuse d’accepter des propos selon lesquels les Coréens sont caractéristiquement et historiquement distants, détachés et principalement attachés à leurs propres intérêts.

Notre personnage nous colle à la peau et ne se décolle pas si facilement. L’histoire n’est pas non plus d’accord avec ces affirmations. Si de telles choses étaient des traits coréens innés, elles ne se dissoudraient pas aussi facilement en changeant d’environnement.

Si la distance que les Coréens mettent entre eux et les non-Coréens ne fait pas naturellement partie de leur caractère, mais résulte dans une certaine mesure d’un environnement surpeuplé, que peut-on faire?

Nous ne vivons pas tous dans des endroits où l’espace est si facilement disponible et où la nature est à nos portes. Les foules et le rythme effréné de la vie sont parfois des réalités inévitables. Cependant, ce qui n’est pas déterminé, c’est la manière dont nous choisissons de laisser notre environnement nous affecter.

Comme mentionné précédemment, les gens ne sont pas des souris. Nos environnements peuvent nous affecter, mais ils n’ont pas besoin de nous définir.

Nous pouvons apprendre à éliminer les impacts négatifs de la vie dans une foule en reconnaissant les personnes qui composent cette foule. Cela n’exige pas que nous franchissions des barrières culturelles. Grincer des dents et grincer des dents peut convenir aux Américains, mais pas à beaucoup d’autres cultures.

Nous devons trouver les moyens positifs par lesquels nous pouvons reconnaître les autres autour de nous. Un léger signe de tête (traditionnel), toucher son chapeau (la vieille école), lever la main (moderne) ou laisser les coins de la bouche se recourber de la manière la plus faible qui soit, sont autant de moyens de transformer une foule en un grand rassemblement de semblables. êtres.

Vivre dans un environnement surpeuplé ne consiste pas à survivre ou même à être accepté, mais à reconnaître ceux qui composent la foule. Lorsque l’interaction augmente, les vraies qualités d’un peuple sont révélées et les perceptions corrigées. C’est le pouvoir magique de l’interaction humaine; les plus petits gestes peuvent transformer la façon dont nous percevons une nation entière.

Essayons tous de regarder au-delà de la foule et de trouver la culture qui représente véritablement cette nation.

Par Amanda Price