Australie : les agriculteurs dévastés du Queensland sont forcés de creuser des fosses communes pour enterrer des milliers de bovins morts

Ils ont été touchés par la pire inondation en une génération et maintenant, les agriculteurs en ruines sont dans une course contre la montre pour arrêter la maladie et la vermine.

Une partie du bétail mort trouvé près de Julia Creek.

Le ciel est en train de se clarifier et les eaux de crue dévastatrices dans le nord-ouest du Queensland sont peut-être enfin en train de se retirer, mais les conditions météorologiques optimales créent un problème entièrement nouveau pour les éleveurs de bétail de cet État.

On estime que près de 500 000 têtes de bétail sont mortes au cours des deux dernières semaines dans ce qui a été qualifié de catastrophe nationale.

Si le bétail ne se noie pas et ne meurt pas de froid, les agriculteurs dévastés sont forcés de voler dans des hélicoptères et de tuer des milliers d’animaux stressés par la sécheresse. La situation est si terrible qu’il semble que les agriculteurs soient à court de balles.

En tant que producteurs de bétail à travers l’État pendant trois ans sans aucun revenu, ils luttent également contre le temps pour se débarrasser des centaines de milliers d’animaux morts afin de limiter la propagation des maladies.

Le ministre de l’Agriculture du Queensland, Mark Furner, est en route pour le nord-ouest avec une équipe d’experts en biosécurité et l’armée, afin de trouver le meilleur moyen de se débarrasser des morts.

“La prochaine étape de cet exercice est l’élimination des carcasses”, a déclaré M. Furner au Courrier-Mail.

«L’élimination des carcasses est primordiale à l’heure actuelle. En se réchauffant, cela devient une question de biosécurité. “

Les experts considèrent les fosses funéraires de masse comme la meilleure option pour les agriculteurs du Queensland disposant de la force de défense, qui sont également en pourparlers pour mettre en place les machines appropriées.

“Nous travaillons avec nos agences partenaires, y compris les forces de défense australiennes, pour élaborer des plans en vue d’une élimination appropriée du bétail décédé”, a déclaré le chef du vétérinaire du Queensland, Allison Crook.

«Dans la plupart des cas, cela ressemblera à une sépulture dans une fosse. Cependant, la disposition dépend souvent du contexte.

Les bovins, les moutons et les animaux sauvages ont péri dans les pluies sans précédent qui ont duré deux semaines, laissant des étendues de l’État submergées.

La Premier ministre Annastacia Palaszczuk a déclaré au Parlement aujourd’hui que les carcasses de bétail en décomposition présentaient un risque élevé de botulisme et de fièvre Q pour le nettoyage des équipes et l’approvisionnement en eau des communautés inondées.

Même les bovins qui ont survécu à ces horribles semaines mais qui sont coincés dans les eaux de crue risquent de mourir, car les animaux morts qui les entourent contaminent l’eau qu’ils devraient boire.

Mme Palaszczuk a exhorté toute personne entrant en contact avec du bétail mort à tenir compte des avertissements des responsables de la santé en se couvrant les mains et les pieds.

Les stations d’élevage de bétail autour de Julia Creek, Cloncurry et Mount Isa étaient les régions agricoles les plus touchées, chaque agriculteur estimant au moins 50% de pertes de stocks.

Les agriculteurs ayant encore un quart de leurs animaux se disent «chanceux».

«Les gens ici ne craignent pas les dégâts causés par les inondations sur les routes et les clôtures lorsque nous bénéficions des avantages d’une bonne pluie. Les pertes de stocks sont ce qui nous a le plus blessé », a déclaré à Elizabeth Newsman.au.

«Nous aurons beaucoup de dégâts sur les routes et de clôtures à réparer en raison des inondations. Mais j’ai la chance d’avoir une famille nombreuse pour nous soutenir. Ils viendront aider lorsque les routes seront suffisamment sèches.

«Nous sommes un peu fiers et durs, et beaucoup d’entre nous ne cherchons certainement pas de cadeaux. Nous venons de nous battre et faire le travail. “

M. Simmons estime avoir perdu près de 75% de son bétail.

Mais ce ne sont pas les corps gisant dans les enclos marécageux ni la plaie de la vermine qui pourraient venir se nourrir du bétail mort qui préoccupe le plus les éleveurs.

C’est l’impact financier énorme que de nombreux agriculteurs inondés seront probablement touchés après un événement météorologique sans précédent d’une durée de deux semaines, qui a déversé plus d’une année de pluie.

Les agriculteurs ont indiqué qu’ils n’avaient plus rien à emprunter pour se remettre sur pied, et l’impact financier total que de nombreux agriculteurs inondés risquent de subir reste inconnu.

Sur la station de métro Eddington, près de Julia Creek, où environ 2 000 animaux sont morts, Rachael Anderson a déclaré que la perte d’un si grand nombre d’animaux compromettrait la capacité de la station de survivre.

«Nous ne pourrons pas obtenir de prêts parce que nous n’avons rien à emprunter, aucun d’entre nous n’a encore rien», a-t-elle déclaré à l’AAP.

«Je peux subvenir aux besoins de ma famille maintenant. Mais dans six mois ou quand la banque viendra pour se faire rembourser, je ne sais pas ce que je vais faire. “

La puanteur pourrie s’est bel et bien installée sur la station de Mme Anderson, mais ce que les agriculteurs vont faire avec leur bétail mort est toujours en cours d’élaboration.

«Il y a des cochons sauvages qui vont venir manger ça, il y a des chats sauvages qui vont venir manger ça, et il y aura probablement une épidémie d’entre eux après ça», a-t-elle dit.

L’impact financier sur les agriculteurs du nord-ouest de l’État et de l’industrie au sens large n’est peut-être pas connu avant des semaines, mais il devrait atteindre des centaines de millions de dollars.

Certaines propriétés rurales restent sous l’eau, ce qui empêche les éleveurs de nourrir leurs animaux survivants.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré hier devant le Parlement qu’il veillerait à mettre en place un plan de relance et de restauration qui permettrait aux éleveurs de bétail du nord du Queensland de retrouver leur prospérité.

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