Le Japon est en manque de main-d’œuvre, et doit se résoudre à appeler du renfort de l’extérieur, avec sa population vieillissante

Le Japon obligé de faire face à la résistance à l’immigration face à une pénurie de main-d’œuvre désespérée

La plupart des jours, il faut jusqu’à minuit à Pisey Eng pour repasser plus de 1 000 vêtements et les emballer dans des cartons.

Malgré la douleur à la main, elle se force à repasser, parfois jusqu’à 4 heures du matin.

“Je me dis que je dois travailler. Si je n’ai pas de travail, je n’ai pas d’argent”, a-t-elle déclaré.

La mère, âgée de 33 ans, a quitté le Cambodge pour venir au Japon il y a deux ans pour un poste de stagiaire promettant 120 000 yens (1 500 dollars) par mois.

Cela aurait suffi de subvenir aux besoins de son fils de huit ans à la maison, mais son employeur japonais a fini par lui payer la moitié de cette somme.

Lorsqu’elle s’est plainte, l’entreprise l’a traitée de menteuse.

Points clés:
La population japonaise vieillissante fait face à une grave pénurie de main-d’œuvre
Les régimes de visas de travail existants ont été comparés à l’esclavage moderne
Le gouvernement insiste sur le fait que sa nouvelle politique relative aux travailleurs étrangers ne facilitera pas l’exploitation des travailleurs

Pire encore, elle a été obligée de verser près de la moitié de son salaire à la société cambodgienne qui avait organisé son placement, la laissant incapable de payer un billet de retour.

Mme Eng est arrivée au Japon en 2016 dans le cadre du programme de formation de stagiaires techniques.

Lancé en 1993, le programme visait à aider les cols bleus de la région à acquérir de nouvelles compétences tout en faisant appel à une main-d’œuvre peu coûteuse pour atténuer la pénurie de main-d’œuvre paralysante dans le pays.

Comme beaucoup d’autres stagiaires, elle se retrouve maintenant piégée dans un système en proie à l’exploitation.

Des siècles de résistance aux étrangers
Face à une pénurie de main-d’œuvre désespérée causée par le vieillissement de sa population, le Japon s’oppose à des siècles de résistance de la société à l’immigration afin de faire venir des travailleurs de l’étranger.

Le Parlement japonais vient d’adopter un projet de loi controversé qui permettra à 345 150 cols bleus d’entrer dans le pays au cours des cinq prochaines années.

Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a souligné la nécessité d’un nouveau programme pour remédier aux pénuries de main-d’œuvre, mais a clairement indiqué qu’il ne s’agissait pas d’une politique d’immigration.

Il s’est engagé à limiter le nombre de travailleurs et la durée de leur séjour dans le pays.

Au cours des 15 dernières années, le taux moyen de migration étrangère nette de l’Australie a été d’environ neuf migrants par million de personnes.

Au Japon, il est proche de zéro.

Il existe des raisons historiques et culturelles pour lesquelles le pays a résisté aux étrangers.

Il y a des centaines d’années, le pays était pratiquement isolé du reste du monde, le Japon ayant adopté une politique étrangère isolationniste.

Cette mentalité d’île isolée a persisté, menant à une société en grande partie homogène: seulement 2% de ses 125 millions d’habitants sont des étrangers.

Ces dernières années, le nombre de travailleurs étrangers a considérablement augmenté, notamment des professionnels hautement qualifiés, des stagiaires et des Japonais de souche.

Les expériences récentes du Japon avec les immigrants ne se sont pas bien terminées.

Pour alimenter le “miracle économique” du pays, les Brésiliens d’origine japonaise ont été encouragés à revenir dans les années 1980 et 1990.

Avec leurs cultures très différentes, ils ont établi des communautés et travaillé dans des usines, mais lorsque la bulle a éclaté et que les entreprises ont été réduites, un grand nombre des 300 000 Brésiliens ont été payés pour rentrer chez eux.

Les peurs de l’esclavage moderne
On s’inquiète également de ce que le nouveau visa de travailleur japonais est simplement une nouvelle étiquette du système existant pour stagiaires, qui a enregistré des taux alarmants de décès et d’exploitation des travailleurs.

Les critiques de ce régime – introduit il y a 15 ans – disent qu’il s’apparente à l’esclavage moderne.

“On pourrait dire qu’ils sont considérés – le gouvernement dit depuis longtemps que le Japon a besoin d’une main-d’œuvre, mais pas de travailleurs.

“Cela n’a pas le sens d’accepter ces personnes comme des êtres humains.”

Entre 2010 et 2017, 174 stagiaires étrangers sont morts au Japon, dont beaucoup ont entre 20 et 30 ans, soit le double de la population active japonaise.

Un grand nombre de stagiaires étrangers travaillent dans les industries de la construction et de la production alimentaire où des accidents se produisent souvent et n’ont peut-être pas reçu une formation adéquate en matière de sécurité.

La plupart des décès étaient dus à des accidents de travail, certains à des suicides et à des suspicions de surmenage.

La nonne bouddhiste Thich Tam Tri prie régulièrement pour des dizaines de Vietnamiens décédés au Japon au cours des 15 dernières années.

Beaucoup de ces personnes étaient de jeunes stagiaires qui souhaitaient rentrer chez elles pour trouver un bon travail.

“Ils ont fait de nombreux rêves mais ont perdu la vie au Japon”, a-t-elle déclaré.

“J’aimerais que ces personnes puissent vivre en sécurité et que leurs vies soient protégées.”

Selon le ministère du Travail japonais, les inspections ont révélé que près de 6 000 entreprises ayant embauché des stagiaires techniques en 2016 ont montré que près des trois quarts d’entre elles avaient enfreint la législation du travail, les agents ayant constaté des heures supplémentaires illégales, des salaires impayés et des infractions aux règles de sécurité.

Le gouvernement a adopté une nouvelle loi pour tenter de protéger les droits des stagiaires étrangers avec un organisme de surveillance, mais son efficacité est sérieusement compromise – moins de 400 employés sont censés surveiller et superviser les 40 000 entreprises qui utilisent des stagiaires.

Étant donné que de nombreux stagiaires ont du mal à apprendre le japonais, leurs employeurs sont frustrés – et parfois abusifs.

Dans le cadre du programme, les stagiaires ne peuvent travailler que chez un seul employeur – et les victimes affirment se sentir prises au piège.

Le piège de visa de travail
À Gifu, dans le centre du Japon, un refuge a été mis en place pour les travailleurs étrangers qui n’ont nulle part où aller.

C’est ici que Mme Eng vit avec 15 autres stagiaires qui n’ont pas les moyens de rentrer dans leur pays d’origine.

Certains sont blottis dans un appareil de chauffage situé au rez-de-chaussée – l’endroit le plus chaud de l’immeuble.

Plusieurs d’entre eux discutent par vidéo avec leurs familles à la maison car c’est aussi le seul endroit avec une connexion Internet.

La stagiaire chinoise Jianhua Shi, 34 ans, a déclaré qu’elle travaillait dans une usine de papier mais qu’elle se sentait tellement impuissante qu’elle a tenté de se suicider.

“Les machines étaient vieilles et cassées. Cela ne pouvait pas être réparé, mais tout le monde était fâché contre moi à chaque fois. J’avais très peur de tout le monde”, a-t-elle déclaré.

“Ils ont dit:” Pourquoi ne pouvez-vous pas faire beaucoup de choses, pourquoi ne parlez-vous pas japonais, vous êtes inutile au travail “.

“Je ne pouvais pas dormir la nuit.”

De nombreux travailleurs qui viennent au Japon contractent des emprunts coûteux pour payer des courtiers dans leur pays d’origine afin de faciliter leur voyage.

Sans travail ni argent suffisant pour rembourser le courtier ou les vols de retour, ils ne peuvent pas partir.

Certains ont simplement fui – au cours de l’année écoulée, près de 3 000 stagiaires ont disparu.

Une analyse des dossiers des travailleurs réalisée par l’opposition a montré que plus des deux tiers de ces travailleurs étaient payés au-dessous du salaire minimum.

Protection contre l’exploitation
Le gouvernement affirme qu’il travaille pour que sa nouvelle politique relative aux travailleurs étrangers ne se traduise pas par une exploitation des travailleurs.

Cela encouragera les entreprises à embaucher directement des travailleurs et à éliminer les intermédiaires qui exploitent.

Il précisera également les responsabilités des entreprises qui embauchent des travailleurs, en veillant notamment à ce qu’elles reçoivent un soutien suffisant au Japon, par exemple en apprenant la langue et en offrant un salaire égal à celui de leurs homologues japonais.

Cela devrait être en place d’ici le 1er avril.

Certains habitants craignent que les migrants ne comprennent pas la langue et n’apprécient pas la culture et les coutumes japonaises et se débattent.

Ces inquiétudes ne seront probablement amplifiées que par l’arrivée d’une nouvelle tranche de travailleurs étrangers dans les années à venir.

Mais pour Thich Tam Tri, les cas et histoires tragiques ne sont pas représentatifs du vrai Japon, dont elle espère qu’il finira par briller.

J’aime le Japon, j’aime les Japonais, leur culture et leurs coutumes “, a-t-elle déclaré.

“Les stagiaires techniques me disent que les Japonais sur leur lieu de travail n’étaient pas comme les Japonais.

“Je pense qu’il est nécessaire d’avoir de l’amour et des émotions, et pas seulement des règles pour que le travail puisse être fait.”

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