Le top 10 des choses à faire à Vienne, Autriche

L’une des capitales historiques les mieux préservées d’Europe, Vienne est une destination que tout voyageur devrait avoir pour objectif de visiter au moins une fois. Située à la périphérie de l’Europe occidentale, à quelques kilomètres de la Slovaquie et de la République tchèque, la métropole cossue du vieux monde parvient à se sentir à la fois intemporelle et audacieusement contemporaine. C’est le genre de ville où, en une seule promenade, vous pouvez passer en calèche et tomber sur le musée d’art contemporain. Et bien que le rythme à Vienne soit certainement plus détendu que les villes plus frénétiques de Berlin, Paris ou Londres, il y a beaucoup à faire et à voir. Admirez les opéras et les palais impériaux; faire la fête dans les boîtes de nuit; ou accroupi pour un après-midi dans un café gastronomique. Voici le top 10 des choses à faire à Vienne, surtout s’il s’agit de votre première visite.

Hofburg Palace

Visitez le complexe du palais de la Hofburg
Situé dans le centre historique de Vienne, le palais de la Hofburg est un témoignage éblouissant de l’ancienne puissance impériale qui avait autrefois conduit une grande partie de l’Europe de la capitale autrichienne.

Le vaste complexe – qui s’étend sur plus de 2,5 millions de pieds carrés et comprend 18 ailes, 19 cours et 2 600 salles – offre un aperçu essentiel de l’histoire et du présent de Vienne. D’un château fort médiéval fortifié, il est devenu un palais impérial et est aujourd’hui l’un des sièges du gouvernement démocrate, ce qui en fait l’un des lieux de pouvoir les plus anciens et les plus durables d’Europe.

Jusqu’en 1918 et à la fin de la Première Guerre mondiale, le palais était le siège et la principale résidence d’hiver de la monarchie impériale. les puissants Habsbourg ont régné ici pendant environ six siècles à partir du XIIIe siècle. Aujourd’hui, la Hofburg reste au centre du gouvernement autrichien, abritant les bureaux du président ainsi que les ministres et les secrétaires d’État.

La plupart du complexe vaut la peine d’être exploré lors d’une première visite, mais vous devez concentrer votre attention sur trois points principaux:

Appartements impériaux: Si vous avez visité Versailles à Paris, vous pouvez déjà imaginer le genre d’opulence qui vous attend dans les appartements impériaux historiques des empereurs et des impératrices autrichiennes. Les meubles actuels, qui datent pour la plupart du milieu du 19e siècle et du 18e siècle, sont répartis dans plusieurs salles incroyablement somptueuses. Les visiteurs peuvent avoir une bonne idée de la façon dont les dirigeants impériaux passaient leurs journées à explorer des pièces telles que le bureau, les toilettes et la salle de bain, la salle à manger, les salons, les salles d’audience et les chambres.

Musée Sisi: Nommée d’après la bien-aimée impératrice autrichienne Elisabeth, surnommée “Sisi”, cette collection de quelque 300 artefacts rend hommage à un souverain puissant dont la légende n’a fait que grandir au fil des décennies. Il retrace la vie de l’impératrice depuis son enfance dans la cour impériale jusqu’à sa mort sous les mains d’un assassin en Suisse en 1898. Des robes et des bijoux élégants, des parasols, des ventilateurs et des gants, et même son tronc médical personnel et son certificat de décès la collection permanente intrigante.

Silver Collection: Cette collection rassemble quelque 7 000 articles en argent fin et une vaisselle historique, invitant les visiteurs à fermer les yeux et à imaginer les banquets somptueux et élaborés qui se sont déroulés pendant plusieurs siècles dans les mêmes locaux.

Remarque: si vous prévoyez également de visiter le château de Schönbrunn, la demeure historique opulente du clan impérial des Habsbourg, vous voudrez peut-être acheter un «billet Sisi». Le billet vous donne accès au palais de la Hofburg (comprenant les appartements impériaux, le musée Sisi et la collection d’argent impériale), au palais de Schönbrunn et à la collection de meubles impériaux. Globalement, cela réduit les prix d’entrée d’environ 25%, c’est donc une bonne chose à faire si toutes les attractions ci-dessus sont sur votre radar.

S’y Rendre: La Hofburg est accessible depuis la ligne de métro U3 (Orange). descendre à Herrengasse et suivre les panneaux indiquant l’entrée. Vous pouvez également prendre les lignes de tramway 1, 2, D et 71 (descendre à Burgring).

Explorez le quartier des musées
Bien que Vienne soit profondément associée aux traditions classiques de l’art, de la musique et de l’architecture, c’est également un foyer de la création artistique actuelle, abritant un nombre inhabituel de musées d’art moderne, de théâtres et d’écoles d’art. Le Museumsquartier est sans aucun doute l’endroit idéal pour découvrir directement la scène artistique contemporaine animée de la ville et admirer les chefs-d’œuvre modernes d’artistes autrichiens tels que Gustav Klimt et Egon Schiele.

Environ 70 musées, galeries, théâtres, salles de danse, associations culturelles, cafés et restaurants composent ce vaste complexe du centre-ville, qui mérite une matinée ou un après-midi d’exploration complète. Ne laissez pas la façade de l’époque baroque vous tromper: à l’intérieur, le style est beaucoup plus éclectique et contemporain, avec des galeries aérées et lumineuses, des sculptures modernes colorées et des espaces pour s’asseoir, se prélasser et s’imprégner d’art. Convaincu par les étudiants et les jeunes, le Museumsquartier est généralement bondé, en particulier en été, lorsque les longues journées obligent les habitants à venir traîner des heures à l’extérieur.

Parmi les musées incontournables de ce complexe, vous trouverez le musée Léopold, qui abrite une collection essentielle d’art symboliste et expressionniste autrichien et d’œuvres du célèbre mouvement Sécession, dirigé par Gustav Klimt. Le musée abrite également la plus grande et la plus précieuse collection d’œuvres d’Egon Schiele, l’un des peintres modernes les plus appréciés d’Autriche.

Pendant ce temps, la Kunsthalle Wien organise régulièrement des expositions mettant en vedette des artistes contemporains parmi les plus novateurs et les plus talentueux d’Autriche et du monde entier.

Passez un après-midi dans un café
Le café et les cafés traditionnels sont des affaires très sérieuses à Vienne. En 2011, l’UNESCO a même déclaré la culture du café centenaire de la ville classée au patrimoine mondial.

Savourer un café fort, qu’il soit noir ou un mélange (une boisson locale ressemblant à un cappuccino) est tout à fait charmant, tout en lisant un journal et en savourant le fracas de bavardages et de plats retentissants qui remplissent les vieux cafés classiques de Vienne. Déguster un morceau de gâteau est également une tradition forte dans ces institutions (à Vienne, compter les calories n’est pas une bonne idée si vous recherchez une expérience à mi-chemin authentique).

Des tables de marbre traditionnelles ou des kiosques confortables, de lourds rideaux pour vous protéger du froid, des portemanteaux si civilisés, des boiseries chaudes, de vieilles photos sur les murs et des lampes vintages sont des luminaires typiques des cafés viennois traditionnels. Parmi les cafés les plus populaires et les plus emblématiques, citons notamment le café Pruckel, le café Central (dont Sigmund Freud est l’un des mécènes célèbres) et le café Ritter; Consultez cette liste pour plus d’idées sur les meilleurs cafés, une part de gâteau et une ambiance viennoise inimitable.

Goûtez à deux gâteaux viennois
Rappelez-vous ce que nous avons dit à propos de la consommation de gâteau est un élément essentiel de tout premier voyage à Vienne? Une tâche essentielle (et délicieuse) consiste à comparer des gâteaux au chocolat concurrents à l’Hotel / CafeSacher et au Cafe Demel. C’est une rivalité que les viennois aiment cultiver depuis des décennies, car elle alimente le tourisme – sans parler de l’obligation de comparer les tortes ultra-riches.

En un mot, l’histoire: l’Hôtel Sacher prétend avoir inventé la signature “Sachertorte”, qui porte son nom, une éponge au chocolat dense avec de fines couches de confiture d’abricot, surmontée d’un glaçage au chocolat ferme et froid. Cela semble légitime. Le chef Sacher aurait concocté le gâteau pour la première fois en 1832.

Plus tard, le Café Demel, connu pour ses pâtisseries de luxe et son excellent salon de thé, a créé sa version du gâteau viennois par excellence, qu’il a baptisé Demels Sachertorte. Des différends juridiques s’ensuivirent, mais au bout d’un moment, Demel avait acquis un vif intérêt auprès de ses partisans, convaincus que cette version du gâteau, comportant une couche de confiture d’abricot plutôt que deux, était supérieure à celle de Sacher. Bien avant la télé-réalité, c’était peut-être la toute première “guerre des gâteaux” – et elle se poursuit encore de nos jours. Qui va prouver votre favori?

Visitez la cathédrale Saint-Étienne
Cette cathédrale gothique à couper le souffle est l’une des plus belles d’Europe; il arbore un mélange éclectique de styles architecturaux et décoratifs reflétant de nombreuses rénovations effectuées au cours de siècles. Plus récemment, les intérieurs ont été modifiés pendant la période baroque.

La construction a commencé au 12ème siècle, et le style flamboyant du haut gothique est évident dans les quatre tours de la cathédrale, dont l’une abrite 13 cloches impressionnantes. L’énorme cloche de Pummerin est la deuxième plus grande cloche d’église à sonnerie d’Europe et se trouve dans la tour nord. Des vues remarquables sur toute la ville peuvent être appréciées depuis les tours, en particulier vers le sud.

Les tuiles colorées distinctives de la cathédrale qui ornent son toit forment le modèle des armoiries de Vienne et de l’aigle à deux têtes impérial.

Outre la visite de la cathédrale et de ses jolies tours, la crypte et les catacombes sur place fascinent par leurs tombes remarquables: l’empereur Friedrich III et d’autres dirigeants impériaux y sont enterrés aux côtés de nombreux cardinaux et évêques.

S’y Rendre: Depuis le centre-ville, prenez la ligne de métro U3 jusqu’à la Stephansplatz.

Assistez à une représentation à l’opéra national de Vienne
Pour tous les passionnés d’opéra, Vienne est une destination incontournable. Symbole de l’héritage musical distingué et de l’élégance de la capitale autrichienne, l’Opéra d’État se dresse fièrement dans l’une des rues les plus achalandées et les plus centrales de la ville. C’est ici que se trouve l’orchestre philharmonique de Vienne et que se produisent certaines des meilleures interprétations de musique classique, d’opéra et de ballet au monde.

Que vous choisissiez simplement d’admirer la façade néoclassique (construite en 1869 sous le règne de l’empereur François-Joseph Ier) ou d’assister à l’une des 350 représentations qui animent la scène chaque année, l’Opéra reste un spectacle essentiel dans une ville passionnée de musique classique.

S’y Rendre: L’Opéra est desservi par les lignes de tramway 1, 2, 62, 71 et D; l’arrêt est Kartner Ring-Oper. Vous pouvez également prendre la ligne de métro U2 jusqu’à Karlplatz, puis marcher environ cinq minutes.

Dégustez des friandises locales au Naschmarkt
Ce marché en plein air permanent est l’un des endroits les plus cools (et les plus savoureux) de la ville, aimé de tous les âges et fréquenté matin, midi et soir. Si vous recherchez des produits frais, du fromage, de la viande, du pain ou des épices de haute qualité, les étals du marché offrent l’une des meilleures choses de Vienne. Des dizaines de vendeurs vendant de tout, des fruits frais aux olives, en passant par le kraut, les saucisses et d’autres spécialités locales ont été rejoints ces dernières années par des stands vendant des spécialités internationales (japonaise, turque, marocaine, d’Europe de l’Est et bien d’autres).

C’est également un lieu de prédilection pour un café ou un dîner décontracté; Plusieurs restaurants et cafés décontractés opèrent sur les lieux, la plupart avec des sièges en plein air pendant les saisons plus chaudes. Au printemps ou en été, déguster une bière ou un dîner décontracté au Naschmarkt est l’une des choses les plus authentiques à faire. Essayez d’arriver tôt pour réserver une table; il n’est pas rare de voir des tables encombrées même en semaine.

Le marché est ouvert du lundi au samedi. La plupart des stands sont ouverts à 7 heures et fermés à 19 heures. (17h le samedi). Les cafés et restaurants sur place ont des heures d’ouverture distinctes, mais nombre d’entre eux sont également fermés le dimanche.

Prendre le U-Bahn (métro) U4 jusqu’à Karlsplatz et suivre les panneaux indiquant le marché.

Tour du château de Schönbrunn
Souvent comparé à Versailles, le château de Schönbrunn a été la résidence d’été des puissants Habsbourg et témoigne de la richesse et du pouvoir de la famille royale impériale.

Initialement établi comme pavillon de chasse impérial à la fin du XVIIe siècle, il fut considérablement développé au XVIIIe siècle pour devenir une résidence d’été permanente sous la puissante impératrice Marie-Thérèse, mère de Marie-Antoinette.

Le Grand Tour du palais vous fait traverser une quarantaine de salles somptueuses et offre un regard en profondeur sur la vie et le règne des Habsbourg, de leurs affaires quotidiennes les plus intimes aux intrigues politiques qui ont rempli les murs du palais. Les appartements impériaux sont particulièrement frappants.

Les beaux jardins formels du palais sont également essentiels, en particulier au printemps, lorsque des milliers de fleurs et d’arbres s’épanouissent et donnent vie à des paysages saisissants. Les jardins ont été classés au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1996. Il y a même un vignoble sur place reflétant l’histoire de Vienne en tant que fabricant de vins blancs locaux distinctifs.

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