Autriche – Slovénie : Cette frontière européenne est toujours ouverte. Mais pour combien de temps?

SPIELFELD, Autriche – La frontière entre l’Autriche et la Slovénie traverse le jardin d’Armin Tement. Littéralement.

Un vignoble en Autriche à l'avant-plan et un autre en Slovénie à l'arrière-plan, le long de la frontière Autriche-Slovénie.
Un vignoble en Autriche à l’avant-plan et un autre en Slovénie à l’arrière-plan, le long de la frontière Autriche-Slovénie.

Pas que tu le saches. De jolies rangées de vignes arpentent la vallée comme des colonnes militaires, sans égard pour une frontière tracée par l’homme. Pourquoi, ici, personne ne peut vraiment s’en souvenir. Les viticulteurs slovènes parlent allemand. Les Autrichiens parlent le slovène ou du moins essaient.

Pour M. Tement, 32 ans, «le vin a exactement le même goût des deux côtés».

Quand la famille de M. Tement a commencé à faire du vin au 19ème siècle, il n’y avait pas de frontière ici. La région de Styrie, à cheval entre le sud-est de l’Autriche et le nord-est de la Slovénie, faisait partie de l’empire des Habsbourg.

Lorsque l’empire a été brisé après la Première Guerre mondiale, la Haute-Styrie est devenue autrichienne et la Basse-Styrie est devenue une partie de la Yougoslavie – jusque dans les années 1990, lorsque ce pays a également été divisé et que la Slovénie a obtenu son indépendance.

La frontière, qui a cent ans cette année, a été brièvement éliminée par l’avancée des armées nazies, puis lourdement surveillée pendant la guerre froide, avant de disparaître presque totalement lorsque la Slovénie a rejoint la zone de libre circulation des passeports de l’Union européenne en 2007.

«Ce fut un grand moment», a rappelé Janez Valdhuber, un viticulteur de 53 ans du côté slovène. Pour fêter ça, il a attrapé ses jeunes enfants, a grimpé dans le vignoble escarpé situé en face de sa maison jusqu’au sommet de la frontière et a déployé un drapeau européen.

Les interrogatoires à la frontière se sont arrêtés et le coffre de la voiture de M. Valdhuber n’a plus été fouillé lors de son entrée en Autriche.

Mais certains craignent que les frontières ouvertes de l’Europe ne se referment lentement, point de contrôle à la fois.

Ce mois-ci, l’Allemagne a annoncé qu’à sa frontière bavaroise, elle renverrait les demandeurs d’asile enregistrés dans d’autres pays de l’Union européenne, ce qui réintroduirait une frontière dure avec l’Autriche.

L’Autriche, désormais dirigée par un gouvernement conservateur en coalition avec l’extrême droite, a menacé de faire de même à sa frontière méridionale avec l’Italie, la voie de commerce la plus fréquentée en Europe entre le nord et le sud. Et comme pour démontrer sa détermination, l’Autriche a brièvement ressuscité des points de contrôle au col du Brenner ce mois-ci.

La frontière de Spielfeld, une ville autrichienne d’à peine 1 000 habitants, est devenue un arrêt sur la route des migrants en 2015 et, pendant quelques semaines traumatisantes, des dizaines de milliers de réfugiés sont arrivés.

Une patrouille militaire du côté autrichien de la frontière.

Depuis lors, les soldats autrichiens sont rentrés.

Ils montent dans des jeeps militaires le long de la «Route du vin», une route de campagne sinueuse qui zigzague de part et d’autre de la frontière. Ils ont construit une clôture le long d’une petite frontière près de Spielfeld et mis en place des points de contrôle de fortune dans les collines – peu fréquentées, mais toujours – désertes.

Personne ici ne dit avoir vu de réfugiés depuis plus de deux ans et les contrôles aux frontières sont relativement rares.

Mais ce mois-ci, l’armée et la police autrichiennes ont organisé un exercice militaire de haut niveau, simulant une autre arrivée massive de migrants.

Une plate-forme a été mise en place pour les photographes. Deux hélicoptères Black Hawk ont ​​survolé. Deux cents étudiants de l’académie de police ont été enrôlés comme «réfugiés». Plus tard, le ministère de la Défense a publié une vidéo.

«C’est un peu comme si nous revenions à l’ancienne époque», a déclaré Marko Oraze, membre de la minorité autrichienne qui parle le slovène et dirige le Conseil des Slovènes de Carinthie.

Marquage sur la route montrant le côté slovène de la frontière.

M. Oraze vit en Autriche mais sa voiture est réparée en Slovénie. Beaucoup de ses amis traversent la frontière tous les jours.

“De plus en plus d’entre eux sont arrêtés à la frontière alors qu’ils se rendaient au travail”, a-t-il déclaré.

Certains à Spielfeld applaudissent la position plus dure adoptée par l’Autriche.

“Il est grand temps”, a déclaré Walpurga Sternad, qui dirige un restaurant avec son mari près de l’autoroute reliant l’Autriche à la Slovénie. «Ils devraient simplement fermer toutes les frontières en Europe et revenir à ce que nous avions avant», a-t-elle déclaré, alors qu’un groupe d’amis approuvait de la tête.

Mme Sternad se souvient du jour d’octobre 2015, environ 6 000 migrants ont traversé la frontière à Spielfeld pour remplir l’autoroute et se répandre dans sa propre cour. «C’était effrayant», a-t-elle dit. “Tant de gens. Ils ont continué à venir.

L’inspecteur en chef Fritz Grundnig de la police autrichienne se souvient également de ce jour. Il l’a noté dans le journal qu’il a apporté un après-midi récent au centre d’accueil des migrants, maintenant déserté, situé à la frontière.

L’afflux de migrants a eu lieu deux semaines après que la Hongrie ait fermé sa frontière avec l’Autriche, déviant le flux de réfugiés à travers la Slovénie.

Des foules s’étaient construites derrière les barrières de métal qui tentaient de contrôler leur entrée, a rappelé M. Grundnig.

“Il y avait un bruit dans l’air et le sentiment que quelque chose était sur le point d’arriver”, a-t-il déclaré. «Nous avons vu comment ceux du premier rang étaient pressés. Il y avait des enfants et des personnes âgées. Nous avons dû ouvrir la frontière.

Pendant quelques jours, le chaos s’est ensuivi, les réfugiés dormant dans des rues de village parfaitement parfaites.

Peter Jos, qui dirige un grand magasin, a conservé des photos de l’accumulation de déchets dans le centre-ville. Le gouvernement de l’époque, a-t-il dit, “a perdu le contrôle”.

Les images de la police étant beaucoup plus nombreuses et apparemment submergées par le nombre de migrants se sont gravées dans la mémoire de nombreuses personnes ici.

Maintenant, le camp frontalier est vide.

Une famille de moineaux s’est installée dans une tente où 48 machines à empreintes digitales sont inutilisées et des dizaines de lits de camp sont parfaitement rangés dans un coin. Dans un autre, il y a une table à langer abandonnée. Un bébé syrien est né ici, se souvient M. Grundnig, souriant.

«C’est ce que je dis aux gens quand ils disent à quel point tout cela était terrible», a-t-il déclaré. “Personne n’est mort, un enfant est né, c’est un bilan positif.”

Mais la vente d’armes de petit calibre dans la région a fortement augmenté depuis, a déclaré M. Grundnig. «Le crime est en baisse, mais la peur est en hausse», a-t-il déclaré. “C’est le paradoxe que nous devons combattre.”

Une façon de lutter contre ce fléau a été de rassurer les gens sur le fait que “quelque chose comme 2015 ne se reproduira plus”, a-t-il déclaré.

L’exercice militaire – nom opérationnel «Pro Borders» – en faisait partie, a-t-il déclaré, de même que la clôture. Il est fabriqué à partir de grillage tyrolien, développé pour résister aux avalanches de roche.

Mais la clôture ne couvre que trois kilomètres environ de la frontière entre l’Autriche et la Slovénie, qui s’étend sur 205 kilomètres et comporte des trous intermittents que les ouvriers du vin doivent traverser.

“La clôture est un signal, un moyen de dissuasion, mais elle n’a pas encore été testée”, a déclaré le maire de Spielfeld, Reinhold Höflechner. Il a déclaré que le seul moyen de garder les frontières intérieures de l’Europe ouverte était de se montrer beaucoup plus sévère à ses frontières extérieures. Sur son mur, une carte de l’Europe montre les itinéraires des migrants du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord.

Officier militaire ayant servi chez lui et à l’étranger, M. Höflechner en sait quelque chose sur la protection des frontières.

En 1991, lorsque la Yougoslavie se séparait, il y avait des combats juste de l’autre côté de la frontière. Les chars étaient positionnés à Spielfeld. Les avions de combat serbes ont violé l’espace aérien autrichien. Les personnes vivant à proximité de la frontière ont été évacuées.

«C’est une frontière jeune, mais elle a beaucoup traversé», a déclaré M. Höflechner.

Christoph Polz, un autre viticulteur autrichien, explique que la clôture, les points de contrôle et les patrouilles militaires sont une perte de temps et de l’argent des contribuables.

«Regardez», dit-il, se tenant au sommet d’une colline près de sa maison et pointant du doigt une rangée d’acier au loin, sans treillis métallique. “Cette clôture n’arrête personne.”

«C’est un moyen coûteux de montrer que quelque chose est en train d’être fait», a-t-il déclaré.

M. Polz a grandi en jouant à la frontière et la traverse tous les jours – quand il promène son chien, quand il va au supermarché et quand il se rend au travail. Un raccourci depuis son domicile mène deux fois de l’autre côté de la frontière.

Certaines parties de la route qu’il conduit sont divisées en deux par la frontière – le conducteur et le passager peuvent donc se trouver dans la même voiture mais dans deux pays différents.

«Lorsque vous vivez à la frontière, vous n’avez pas peur de cela», a déclaré M. Polz. “Plus les gens vivent loin de là, plus ils ont peur.”

Son voisin, M. Tement, a récemment emmené sa famille en Croatie en vacances, membre de l’Union européenne, mais pas encore dans la zone de circulation exempte de passeports de ce bloc. Il a été frappé par l’attente à la frontière.

«Vous êtes tellement habitué aux frontières ouvertes et à tous les avantages», a déclaré M. Tement. “Vous les prenez pour acquis – jusqu’à ce que vous ne les ayez plus.”

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