Australie : la Tasmanie brûle. L’avenir du désastre climatique est arrivé et les membres du pouvoir se moquent de nous

Scott Morrison essaie de faire peur aux gens au sujet de la politique économique, mais semble ignorer que les gens ont déjà peur – à propos du changement climatique.

Au moment où j’écris ces lignes, le feu se trouve à 500 mètres de la plus grande forêt de pins King Billy au monde sur le mont Bobs, une ancienne forêt qui remonte au dernier âge glaciaire et qui a des arbres de plus de 1 000 ans. Le feu a franchi les limites du parc national de Mt Field avec sa glorieuse végétation alpine, comme nulle part ailleurs sur la planète. Un feu se déclare aux abords de Federation Peak, la plus grande montagne d’Australie, et autour de la base du mont Anne avec sa forêt tropicale exquise et ses jardins alpins. Un incendie se déclare à la frontière du parc national des Murailles de Jérusalem avec ses paysages labyrinthiques de tarn et ses peuplements emblématiques d’anciens pins crayons et son magnifique paysage alpin, écosystèmes décrits par leur écolier le plus éminent, l’écologiste, le professeur Jamie Kirkpatrick, comme «à l’image d’un jardin japonais plus complexe, et développé au paradis, au milieu de ce paysage gothique ».

«Vous avez des plantes qui ressemblent à des roches – des roches vertes – et ces plantes ont des couleurs différentes dans des mosaïques complexes: rouge-vert, bleu-vert, jaune-vert, tous ensemble. C’est vraiment une expérience sensuelle accablante. “

Il y a cinq ans, un étranger, le scientifique Peter Peter Davies, m’a contacté. Il voulait se rencontrer parce qu’il avait des nouvelles qu’il pensait m’intéresser. La nuit où nous avons rencontré Davies, j’ai appris que le sud-ouest de la Tasmanie – la vaste étendue sauvage inhabitée et unique au monde de l’île, le cœur de son patrimoine mondial – était en train de mourir. Les habitats emblématiques de la forêt tropicale, des plaines de graminée et des landes ont commencé à disparaître à cause du changement climatique.

J’étais choqué. J’avais compris que les effets du changement climatique sur la Tasmanie seraient importants mais non désastreux; Les changements atténués par la Tasmanie étant entourée de mers qui ne chauffaient pas aussi vite que d’autres: l’ouest de l’île deviendrait plus humide, l’Est un peu plus chaud et sec, mais comparé à une grande partie du monde, il ne semblait pas catastrophique.

Mais ce n’était pas le cas. Les eaux marines de Tasmanie se réchauffaient deux à trois fois plus vite que le monde. Les travaux de Davies, avec ceux d’autres scientifiques, ont révélé le réchauffement et le dessèchement de l’ouest et des hautes terres de la Tasmanie, ainsi que l’impact croissant de cette évolution. Par exemple, dans les 70 à 100 prochaines années, les hauts plateaux de Tasmanie connaîtront une chute des précipitations de 10% à 20%, associée à une augmentation de l’évaporation de 20% à 30%. D’ici la fin du siècle, une proportion importante de ces lacs et zones humides cessera d’exister ou sera en grande partie asséchée une grande partie de l’année.

Ensuite, il y a eu le nouveau phénomène saisissant des orages secs généralisés. Presque inconnus en Tasmanie jusqu’à ce siècle, ils avaient augmenté de façon exponentielle depuis 2000, ce qui avait entraîné une augmentation considérable du taux de tirs dans un sud-ouest qui séchait rapidement. En plus de tout cela, les vents augmentaient également en durée, asséchant davantage l’environnement et alimentant la propagation et la férocité des incendies.

Smoke billows from a bushfire south of Huonville in southern Tasmania last week

Un tel avenir verrait ces incendies détruire les forêts tropicales uniques et les landes alpines fascinantes de la Tasmanie. Contrairement à la forêt d’eucalyptus continentale, ces écosystèmes ne se régénèrent pas après un incendie: ils disparaîtraient pour toujours. La zone de patrimoine mondial de la Tasmanie était notre grande barrière de corail et, tout comme la grande barrière de corail, elle semblait vouée au changement climatique.

Plus tard, Davies m’a emmené dans un voyage de recherche dans une partie reculée du sud-ouest pour me montrer la vue bouleversante d’un secteur qui était autrefois une tourbière et une forêt et qui était maintenant, après avoir brûlé à plusieurs reprises, du gravier humide. La nouvelle était difficile à comprendre: les ennemis des terres sauvages de Tasmanie avaient toujours eu des adresses locales: la Commission de l’électricité et de l’électricité, Gunns, diverses entreprises touristiques. Ils pourraient être nommés, combattus et, dans certains cas, battus.

Mais le nouveau danger n’était pas là. C’était dans le ciel, c’était du carbone, et chaque année, il y en avait de plus en plus. Le nom du crime était le changement climatique.

Il y a six semaines, l’avenir annoncé par Davies et d’autres arrivait en Tasmanie. Des éclairs ont déclenché ce qui allait devenir l’incendie de la rivière Gell dans le sud-ouest de l’île. Au cours des semaines qui ont suivi, d’autres coups de foudre ont provoqué davantage d’incendies, dont les plus importants sont encore allumés.

La Tasmanie a enregistré par la suite son mois de janvier le plus sec de son histoire, avec des températures maximales étonnantes de 3,22 ° C au-dessus de la moyenne à long terme du mois. Selon le Service d’incendie de Tasmanie, les charges de combustible étaient 20% à 30% plus sèches que la moyenne. Dans un tel environnement sans précédent, les incendies étaient imparables.

Aujourd’hui, la Tasmanie brûle. Ses incendies sont si importants qu’une équipe de lutte contre les incendies aurait été appelée en Nouvelle-Zélande pour enquêter sur un épais nuage de fumée qui s’est avéré dériver sur 2 500 km d’océan depuis les incendies de Tasmanie. Les pompiers sont confrontés à 1 629 km de front d’incendie, les incendies ayant consommé 190 000 hectares, soit 3% des terres de Tasmanie, les autorités avertissant que rien n’indique que les incendies s’atténuent depuis plusieurs semaines et que le risque de conséquences catastrophiques reste une possibilité.

À ce jour, la Tasmanie a eu la chance extraordinaire de ne pas avoir eu le vent de force coup de vent qui a caractérisé les incendies tragiques de 1967, dans lesquels 62 personnes ont péri en quelques heures. Mais la chance n’est que cela, et un jour prochain, cet été ou l’après, ce jour fatal se lèvera, et la catastrophe qui en résultera annihilera tous les incendies précédents de Tasmanie dans sa tragédie fatale, car tout le reste a changé, et tout pour le pire.

Les incendies en Tasmanie ont attiré peu d’attention de la part des médias nationaux car heureusement, il n’y a pas eu heureusement de perte de vies humaines et seulement une poignée de maisons incendiées. Et pourtant, ces incendies annoncent une nouvelle réalité terrifiante, aussi troublante et presque aussi tragique que le blanchissement des récifs coralliens de la Grande barrière de corail.

Ce qui est devenu évident, c’est qu’un autre trésor mondial, constitué de l’ancienne forêt restante de Gondwana et de ses landes alpines boisées de Tasmanie, court un risque important et immédiat en raison du changement climatique. Les pompiers des régions éloignées ont déployé des efforts héroïques pour préserver certains de ces écosystèmes rares. Mais lorsque les communautés du Huon ont été menacées, la plupart de ces ressources ont été détournées vers ce front. De telles ressources ne coûtent pas cher: une simple chute d’un bombardier d’eau Hercules C-130 coûterait 75 000 dollars.

Et donc, sans un investissement d’argent beaucoup plus important dans les années à venir, les scientifiques pensent que ces trésors mondiaux sont voués à la destruction. Cette semaine ou l’année prochaine ou la suivante, il est certain que sans effort extraordinaire, elles brûleront et disparaîtront à jamais.

En même temps, les Tasmaniens vivent dans un monde effrayant où l’été n’est plus une période de joie, mais une période de terreur envahie par le smog qui se répète semaine après semaine et qui semble inévitable, mois après mois. Des communautés entières ont été évacuées et vivent dans des centres d’évacuation ou chez des amis et des familles. Ceux qui restent vivent dans un climat d’insomnie et de peur, ne sachant jamais quand se produira la prochaine attaque de braises ou si un incendie à proximité brisera les lignes de confinement, une terreur envahissante de vent, de fumée et de chaleur. Les pompiers volontaires ne se battent plus contre les incendies pendant une semaine, mais pendant une saison. Le gouvernement est confronté au coût extraordinaire de la lutte contre des incendies de cette taille et de cette ampleur pendant des mois.

Cela semblerait être la nouvelle normalité. Selon le professeur David Bowman, professeur de pyrogéographie à l’université de Tasmanie, les Tasmaniens «doivent désormais considérer le feu comme faisant partie de la vie quotidienne».

Il y a deux ans, le trésorier de l’époque, Scott Morrison, a ramassé un gros morceau de charbon. Peut-être a-t-il pensé que c’était une bonne blague pour l’Australie aux dépens de quelques individus étranges, comme les Verts et la communauté scientifique mondiale. Ou peut-être que Morrison ne pensait vraiment pas. La plus grande erreur des journalistes est peut-être de penser que les personnes au centre sont plus nombreuses qu’elles ne le paraissent. Le problème avec des gens comme Morrison, la véritable terreur, est qu’ils peuvent être beaucoup moins.

“C’est du charbon”, commença Morrison. “N’ayez pas peur, n’ayez pas peur, ne vous faites pas de mal, vous ne vous ferez pas de mal.”

Presque bégayant dans son excitation, manquant de pronoms, il bavardait sans ponctuation. Si le style était grammaticalement joycéen, l’effet, à l’instar de son précédent chef-d’œuvre, “Où diable êtes-vous?”, Était mémorable.

Il agita le morceau de charbon comme s’il s’agissait de l’Armée sacrée elle-même. Il le balança très haut et le rabaissa si bas que ce fut un instant comme si un Barnaby Joyeux écœuré pouvait le lécher. Comme ils ont ri! Les rangs du parti libéral se sont rassemblés autour et derrière, comment ils ont tous ri et ont ri ce jour-là.

Ces visages déformés avec une drôle de gaieté sont les masques grotesques d’un grand crime historique, se moquant non seulement de leurs adversaires politiques, mais se moquant de l’avenir avec ce pur mépris du pouvoir, nous rappelant au-delà du prochain cycle de nouvelles, de s’inquiéter au-delà du prochain cercle protégé. outrage, de voir passé le prochain mensonge. C’est l’image de notre époque: le pouvoir se moquer de nous.

La plus grande fierté de Scott Morrison est qu’il les a arrêtés lorsque les barbares étaient à la porte. Mais maintenant, la vérité est claire: les barbares n’ont jamais été à la porte. Ils ont toujours été ici, dans le palais, au pouvoir et ils nous ont aveuglés avec leur mensonge que les ennemis qui détruiraient notre monde étaient les misérables et les impuissants qui cherchaient asile ici. Et tout au long de notre véritable ennemi, c’est eux: ceux qui ont brandi des morceaux de charbon devant leur trône, qui ont ri et qui se sont moqués ne vous feront pas de mal.

Ce qui est devenu évident au cours de ces quatre dernières semaines sur ce vaste et magnifique pays australien, c’est qu’un mode de vie est sur le point de disparaître. Les étés australiens, qui étaient autrefois un plaisir innocent, sont à craindre et à anticiper non pas avec joie, mais avec crainte, avec une période d’inconfort, de détresse et, pour certains, une peur qui ne dure pas un jour ou une nuit mais des semaines et des mois. . Les réseaux électriques s’effondrent, les rivières en train de mourir vomissent d’énormes pertes en poissons, tandis que dans le nord, à Townsville, des inondations sans précédent se produisent et que, dans le sud, la chaleur est si extrême qu’elle pousse à la limite de la qualité de vie.

Et l’avenir dans lequel se trouvent les Tasmans, dans les centres d’évacuation, campés chez des amis et dans la maison de leur famille, luttant jour après jour pour les incendies, n’est pas seulement effrayant. C’est terrifiant. Alors que Morrison, maintenant Premier ministre, se précipite à travers le pays pour essayer de faire peur à la population à propos des crédits d’affranchissement, il semble ignorer que les gens ont déjà peur – à propos du changement climatique.

Le changement climatique ne se produit pas simplement. Cela se produit beaucoup plus rapidement que prévu. Chaque prédiction scientifique attentive est rapidement dépassée par l’horreur de profonds changements naturels qui semblent s’accélérer, les prédictions anciennes étant systématiquement dépassées par la réalité qui s’aggrave – plus chaude, plus froide, plus humide, plus sèche, plus venteuse, plus destructrice.

Quand Scott Morrison s’est rendu en Tasmanie hier, il n’a pas été photographié tenant un morceau de charbon à Geeveston. Au centre d’évacuation de Huonville. Dans le roi sacré des pinèdes du mont Bobs ou des superbes jardins de plantes à coussins des remparts de Jérusalem. Je doute qu’il ait eu la folie de dire aux gens de ne pas avoir peur. Je suis sûr qu’il avait l’air inquiet et peut-être parfois qu’il souriait, le sourire du faible, le sourire de tous les hommes vides.

Et demain, il y aura une autre séance de photos de bienvenue lors d’une autre catastrophe «naturelle» sans précédent, d’un autre incendie, d’une autre inondation. Et quand il se retire dans sa limousine du Premier ministre, je me demande s’il rit. Il devrait. Rire de nous tous, Scott Morrison, vous et les autres qui sont assis à vos côtés, en souriant aux imbéciles à l’entrée de l’enfer. Rire et rire comme la cendre tombe douce comme un désespoir silencieux.

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