La Chine et le charbon, je t’aime moi non plus : entre croissance et écologie

Sur ces 100 gigawatts, 80 devaient être générés par le charbon. Les mines ont augmenté leur production de manière à ce que ces nouvelles centrales thermiques disposent de suffisamment de combustible. “La force de la demande, la flambée des prix du charbon avaient permis au meilaoban (un terme péjoratif en mandarin) d’amasser des millions, en particulier dans la province du Shanxi, dans le nord de la Chine, qui représente 38% des réserves du pays.

La Chine et le défi de la transition énergétique face au charbon
La Chine et le défi de la transition énergétique face au charbon – Dans un site de stockage de charbon à Shenyang, dans le nord-est de la Chine

Dix ans plus tard, l’industrie charbonnière chinoise est en mauvaise posture. Affecté par le ralentissement économique qui a entraîné une baisse de la demande d’électricité dans les usines, il est maintenant victime des mesures prises par le gouvernement pour lutter contre la surcapacité de production. En mars, Beijing a annoncé un moratoire sur la construction de nouvelles centrales au charbon dans treize provinces et jusqu’à la fin de 2018. Quinze autres provinces ont été contraintes de différer les travaux des centrales, dont la construction avait déjà été approuvée par les autorités. Les mines sont également visées: en décembre, l’Administration nationale de l’énergie, l’autorité de régulation du secteur, avait imposé un moratoire sur l’ouverture de nouvelles mines jusqu’en 2018.

Les autorités chinoises ont pour objectif de réduire la capacité de production de charbon de 500 millions de tonnes d’ici trois à cinq ans, soit 9% de la capacité totale de la Chine. “En fait, ce processus de concentration dure depuis plusieurs années. Les mines les plus petites ont été condamnées à créer des exploitations plus industrielles, plus grandes, plus mécanisées et plus sûres. La Chine compte encore plus de 10 000 mines de charbon, mais 25 000 Auparavant, rappelle Alvin Lin, analyste qui suit à Pékin la politique énergétique chinoise de l’ONG américaine Natural Resources Defence Council (NRDC). L’industrie charbonnière traverse une phase difficile du fait de l’évolution de l’ensemble de l’économie chinoise. mais, en outre, la lutte contre la pollution de l’air est devenue une priorité “.

Poêle
La Chine est le plus grand producteur et consommateur de charbon au monde. La deuxième économie du monde consomme chaque année la moitié du charbon consommé dans le monde. À la campagne, c’est toujours en général un poêle à charbon qui chauffe la pièce principale où les familles boivent du thé bouillant et piquent sans fin des graines de tournesol. Même à Pékin, on le voit toujours vendu en briquettes par les petits détaillants à l’arrière de leurs scooters … Depuis 2011, cependant, la part de cette énergie fossile diminue chaque année dans le “mix énergétique” chinois : nucléaire, hydroélectrique, éolien et solaire, qui représentent désormais 12% du total (contre 64% pour le charbon). Moins polluantes que le charbon, à l’origine de la pollution de l’air affectant les mégapoles chinoises, les énergies renouvelables sont désormais plus favorisées par le régime communiste, qui a lancé une “guerre à la pollution”, selon la formule même de Li Keqiang, Premier ministre chinois.

Avec le ralentissement économique – la Chine a enregistré son taux de croissance le plus faible en 25 ans l’an dernier – sa consommation de charbon en Chine a diminué en 2014 (pour la première fois de son histoire), puis en 2016, Beijing, comme l’année dernière, en a consommé 3,96 milliards tonnes de charbon, alors que la Chine peut produire jusqu’à 5,7 milliards, selon la China Coal Industry Association. . Un écart entre les capacités de production et le besoin réel de surcapacité, une crise qui touche également l’acier ou le ciment, a entraîné une forte baisse du prix du charbon, divisé par deux depuis le sommet de 2011. “Dans une économie de marché, confrontée à une telle baisse les prix, de nombreuses mines auraient tout simplement fait faillite “, a déclaré Zhou Xizhou d’IHS Energy. Mais en Chine, la plupart des mines appartiennent toujours au gouvernement, que ce soit au niveau central ou local. Ils doivent continuer à produire pour payer les employés. Ils ne peuvent pas tirer. “

Selon le ministère chinois des Ressources humaines et de la Sécurité sociale, 1,3 million de travailleurs de l’industrie du charbon devraient perdre leur emploi en raison des réformes en cours. La Chine a promis un fonds de 100 milliards de yuans (près de 14 milliards d’euros) pour soutenir leur conversion dans d’autres secteurs d’activité plus prometteurs.

Ralentissement du rythme
En Chine, le sort de l’industrie charbonnière est étroitement lié à la demande en électricité: 69% de l’électricité produite sur le gigantesque territoire chinois provient de la combustion du charbon. Les trois quarts de cette énergie sont destinés à l’industrie, aux besoins intérieurs et extérieurs (en 2015, les exportations représentaient près du quart du PIB de la Chine). Avec le ralentissement des tarifs des centrales, “l’année dernière, la demande d’électricité en Chine n’a augmenté que de 0,5%, soit à peu près le taux de celui enregistré en Europe”, se souvient un ingénieur en Chine. station à Pékin pour une grande société d’énergie étrangère. Au quatrième trimestre de 2015, il avait même enregistré une croissance négative de -0,4%. Selon les prévisions du Conseil de l’électricité de Chine, il devrait se situer autour de 1 à 2% pour 2016. Néanmoins, d’ici 2040, le charbon devrait toujours être la principale source d’énergie du pays.

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